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Encendiendo bengalas dentro de cavernas glaciares, un espectáculo único

Encender una bengala dentro de una caverna de hielo debe ser uno de los espectáculos visuales más impresionantes en la tierra. La luz de las mismas, constantemente variando en intensidad, es refractada a través de las varias capas de hielo ricas en minerales y cuyas densidades varían a medida que las mismas se hacen más antiguas, formando así un verdadero paisaje de otro mundo.

Las cavernas de Alaska

Las siguientes imágenes fueron realizadas como parte de un proyecto fotográfico durante el 2012 en una caverna de hielo en Alaska formada en el 2010, es decir una caverna en pleno proceso de formación. Algo peligroso ya que la misma está formada a partir de “hielo nuevo” y carece de capas compactadas. Su estabilidad estructural es un acertijo ya que es un proceso en formación.

Eslovenia
Las cavernas de hielo de Eslovenia son particularmente limpias. Es decir, el hielo que las forma no posee una concentración de minerales elevada, por lo que su color es un azul puro e intenso.

Islandia

Esta es la misma fotografía utilizada en el cabezal de la entrada. La misma fue tomada en las cavernas de hielo de Islandia por el fotógrafo y naturalista Brynjar Agústsson. Las cavernas glaciales de Islandia son particularmente interesantes debido a su antigüedad y la cantidad de minerales atrapados en el hielo producto de las varias y densas erupciones volcánicas que azotaron a esta isla al borde del ártico a lo largo de los milenios.

Rusia
Las Cavernas Arcoiris en Rusia, llamadas de esta manera debido a los distintos colores que poseen sus hielos a causa de los depósitos minerales que los componen, son otro de los lugares espectaculares y relativamente desconocidos del planeta tierra debido a su extremadamente difícil acceso en el este de Russia. Durante cientos de miles de años estas cavernas acumularon los minerales expulsados por el volcán Mutnovsky en Kamchatka.

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Una galaxia en las paredes de una caverna


Los espectáculos con lásers avanzaron mucho en los últimos 10 años, y este es un gran ejemplo. El mismo tuvo lugar hace unos pocos meses en una de los corredores de las series de cavernas Longhorn, en Burnet, Texas. Mientras que para lograr el increíble efecto visto en el video se utilizaron dos proyectores láser. Uno para crear el campo de estrellas y otro, un avanzado proyector capaz de utilizar diafragmas con deformaciones ópticas, para generar la “galaxia” en si.

Un cielo eclipsado por globos aerostáticos


Ayer, 2 de agosto del año 2009, llegó a su fin el maravilloso Mondiale de l’Aérostation, el cual tuvo lugar durante más de una semana y en el que participaron más de 1000 globos aerostáticos. Este año no fue como cualquier otro ya que se festejaban los veinte años del evento. Por lo que, deseando romper el récord mundial de globos aerostáticos flotando en simultáneo en el cielo, el 26 de Julio unos 329 globos partieron del suelo y llenaron el cielo de Chambley, Francia, regalando un magnífico espectáculo de colores y formas. Ciertamente, el sueño más alocado de los hermanos Montgolfier, y por qué no, del comandante Joseph Kittinger.

Volando en un avión de 101 años

Blériot XIRealmente, pocos eventos pueden superar la grandeza de lo acontecido en el festival Red Bull Airpower que tuvo lugar hace unos días en Zeltweg, Austria. En el mismo, un legendario Blériot XI, avión que viera la luz del día por vez primera en el año 1908, sería elevado a los cielos por un realmente intrépido piloto.

Es realmente hermoso ver a esta bestia alada seguir desafiando la gravedad. Y por parte del piloto, como ya habíamos mencionado, realmente temerario. Recordaran de la entrada “Temerarios eran los de antes” los múltiples accidentes que sufrió el mismísimo Blériot volando sus máquinas. Por cierto, la continuación sobre actos temerarios del pasado vendrá próximamente.

Dándole vida a un castillo con proyectores de alta definición

Este año, por Diciembre aproximadamente, tengo planeado ir a visitar el Nuevo Museo de la Acrópolis. Razón por la cual estuve siguiendo muy de cerca las noticias de su inauguración el pasado mes. Algo que me gustó es, ciertamente, que a pesar que la arquitectura elegida para el exterior del museo no tiene nada que ver con la arquitectura greco-clásica (ver mi “queja” al final) se utilizaron grandes proyectores de alta definición para reflejar distintas figuras y estatuas griegas “tomando vida” sobe la estructura misma del museo.

Me fascinó en especial la animación de las figuras bidimensionales tan particulares de los frescos y alfarería griegos. Realmente no sé si éste espectáculo sea algo empleado sólo durante los festejos de inauguración (que es lo más probable sin lugar a dudas) o si sea algo que se vaya a dar regularmente (que si bien me gustaría, no lo creo ya que es una zona residencial y a los vecinos del museo les haría la vida imposible. Es un hermoso espectáculo, pero imagínenlo todas las noches iluminando las ventanas de sus hogares)

Sobre la arquitectura del Nuevo Museo de la Acrópolis, si bien entiendo la necesidad de crear un museo moderno capaz de ofrecer exhibiciones dinámicas, yo hubiese preferido que se recrease un templo clásico en vez de una estructura de acero y vidrio. Algo similar al templo de Zeus en Agrigento, con sus gigantes atlantes y cariatides sosteniendo con sus incansables brazos y cabezas el techo de la estructura (que es dórico, el más grande alguna vez construido, y que si bien no tiene que ver con los atenienses, que eran jonios, cultura que dio luz a la Acrópolis, al menos es más acorde)

Relacionado a esto, llego al siguiente video en el cual se utilizan varios proyectores láser de alta resolución para “darle vida” a un castillo italiano en Cesena. Nota, si quieren ver la parte donde literalmente “desarman” el castillo en una especie de “agujero negro”, esperen (o adelanten) al minuto 5.

Cámaras de ultra-velocidad

Últimamente estuve leyendo bastante sobre cámaras y sensores digitales y, de toda la información que encontré, es la cámara de alta-velocidad SprintCam v3 HD la que más me sorprendió. La misma con sus 1000 cuadros por segundo no es precisamente la cámara de alta velocidad más rápida que existe, hay algunas (film) que superan los 5000 cuadros por segundo, pero el poder transmitir directamente las imágenes a un medio digital es realmente interesante, ya que se logran escenas con la siguiente calidad:


I-Movix SprintCam v3 NAB 2009 showreel from David Coiffier on Vimeo.

Por supuesto, al lado de una cámara de 4000 FPS, que permite de hecho poder ver magnificas escenas como la del siguiente video , la SCv3 queda muy ensombrecida:

Aunque, creo que pocas cosas podrán superar el video en cámara ultra-lenta de un automóvil siendo “vaporizado” realizado por los Mythbusters.

Los Cazadores de Mitos pintan la Monalisa…

Los Cazadores de Mitos estuvieron como presentadores especiales en Nvsion 08, el show de Nvidia en el cual además de nuevas tecnologías y anuncios presentan distintos espectáculos con algunos de los personajes más importantes del mundo de la tecnología de consumo.

En esta oportunidad asistieron los Cazadores de Mitos, quienes presentaron una singular “sentry gun” que dispara pelotas de pintura. Esto, por supuesto, con el fin de mostrar visualmente, la diferencia entre un CPU y un GPU en lo que a proceso paralelo se refiere. El primer intento demuestra como secuencialmente un CPU pintaría una carita sonriente, mientras que en el segundo muestran como, en 80 milisegundos, pueden “pintar una Monalisa” utilizando un ejemplo visual de como un GPU procesa la información y despliega de manera paralela.

Por supuesto que son ejemplos visuales que poco tienen que ver técnicamente con el funcionamiento real de estos dos conceptos. Pero no deja de ser interesante.

Freemont Street, la calle de los 12 millones de LEDs

1153-3.jpgLas Vegas, Meca del gasto sin sentido, y el hijo pródigo de un genio visionario de la talla de Howard Hughes. Uno de los artilugios de esta ciudad es, efectivamente, crear todo tipo de atracciones instalaciones capaces de atraer a turistas de todo el mundo, los cuales, impulsados por el relativamente irrisorio precio de los hoteles y restaurantes, gastan cientos de millones de dólares al día en casinos y juegos de todo tipo.

Es así que, si caminamos por las calles de Las Vegas, nos encontraremos con todo tipo de atracciones muchas veces gratuitas. Una de estas el la Freemont Street Experience, un boulevard abovedado cuyo techo, posee, o mejor dicho poseía, ya que, como veremos, se hizo más “ecológico”, unas dos millones de bombillas de luz. Las cuales, a partir del 2004 fueron reemplazadas por 12,4 millones de LEDs en una renovación que costó unos 17 millones de dólares. Valiosa ya que la mayor eficiencia de estos diodos permite crear shows más complejos.

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Las dimensiones, asombrosas: ubicada 27 metros de altura, la estructura, que se extiende por pesa más de 181 toneladas

En el siguiente video pueden ver el show en funcionamiento. La acción empieza a partir del primer minuto:

La gigantesca ola de estorninos

Uno de los mejores paisajes naturales de las Islas Británicas más alla de las colinas escocesas, las planicies inglesas de Shrewsbury, los acantilados irlandeses de Moher, o las playas galesas de Cardigan Bay; son sus pájaros.

A pocos kilómetros de Oxford, existe la reserva de ot Moor -hoy en día bajo el cuidado del RSPB, un grupo por el salvaguardado de los pájaros-. En la misma es posible ver algunas de las más asombrosas formaciones de pájaros del mundo. En el video a continuación podemos ver el baile de los estorninos. Para el mismo, el cual realizan casi a diario durante el invierno, decenas de miles de estorninos comienzan a agruparse durante horas, con el sólo fin de realizar un vuelo coordinado entre miles al atardecer.

nota: Si no entienden inglés y no quieren escuchar al narrador, vayan aproximadamente al minuto 3 que es donde se muestra la ola de estorninos.

La pesadilla de Hitchcock
Pájaros sobre Estados UnidosNorteamérica es famosa entre otras cosas por las corrientes migratorias de animales a escala masiva que ocurren anualmente. La diferencia de temperatura entre la parte norte y la parte sur con el paso de las estaciones hace que bandadas de millones de pájaros migren en invierno hacia zonas más cálidas, para volver en el verano aprovechando las nuevas fuentes de alimento que tuvieron oportunidad de resarcirse durante el invierno. A causa de estos, pasajes como el de la foto a la derecha son comunes cada año.