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La paloma cámara, un drone versión 1903

Hace unos días mencionábamos las razones que llevaron llevaron al Imperio austrohúngaro a modificar por completo su agencia de inteligencia a principios del siglo XX con el fin de contrarrestar la aparición de las cámaras y los micrófonos en el campo del espionaje. De todos éstos métodos tecnológicos la paloma cámara fue quizás el más ingenioso.

Durante miles de años las palomas fueron un instrumento de inteligencia militar crucial para la transmisión de mensajes, pero no fue sino hasta principios del siglo XX que las mismas se convirtieron además en una herramienta de espionaje y recolección de información.

Éste desarrollo tuvo lugar en 1903, cuando Julius Neubronne patentó su diseño y comenzó a ofrecer los prototipos a distintos organismos del estado. El mismo constaba de una pequeña cámara de acción neumática de 70 gramos que, tras ser accionada por un temporizador, comenzaba a tomar fotografías a una altura que variaba entre los 50 y 100 metros (ésto dependía enteramente de la paloma) cada 30 segundos y un arnés que permitía montar dicha cámara al pecho de una paloma mensajera sin dificultar su vuelo. Entre los interesados se encontraría la Compañía de palomas mensajeras de Baviera, quienes le brindaron los fondos suficientes a Neubronne para continuar desarrollando prototipos más sofisticados, que fueron desde cámaras cada vez más pequeñas hasta arneses cada vez más elaborados.

Si bien la fotografía aérea en el campo de batalla no era una novedad, y varios tipos de globos que sujetaban cámaras en altura ya habían sido utilizados en el pasado, las ventajas que ofrecían las palomas eran notables. En principio eran menos sospechosas, y si se ponía la paloma entre el objetivo y su palomar se aseguraba la obtención de las imágenes. Con los globos lo anterior dependía de los vientos. Además, a diferencia de los globos, no se debía montar una arriesgada y muchas veces infructífera misión de búsqueda para obtener el rollo fotográfico, ya que la paloma siempre retornaba con el éste a su palomar.

En esta singular imagen podemos apreciar las plumas del ave.

Al día de hoy no sabemos exactamente en qué operaciones militares concretas fueron empleadas, ya que su utilización se mantuvo en secreto, pero si sabemos que fueron empleadas en gran número durante la Primer Guerra Mundial para el reconocimiento de distintos campos de batalla. La mayoría de las imágenes de la paloma cámara que existen fueron obtenidas durante la Exposición Internacional de Fotografía de Dresde.

Fotografía aérea antigua

La fotografía aérea antigua, y en especial la de finales del siglo XIX y principios del siglo XX, es ciertamente un tema extremadamente interesante, sobretodo los métodos utilizados. Uno de estos métodos, y sin lugar a dudas el más popular de todos, era subirse a una grúa con una pesada cámara y comenzar a tomar fotografías de los alrededores. La imagen en cuestión fue tomada durante la década del 20.

Muchas de las imágenes aéreas antiguas más reconocibles fueron tomadas por Darian Smith, un verdadero pionero, y una de las primeras personas en emplear aviones y cámaras para realizar revelamientos topográficos para la producción de mapas de mayor precisión.

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El coro de canarios de Dawson capturado en vídeo

En el pasado ya habíamos hablado sobre Dawson y su asombroso coro de carios, el Musical Dawson’s famous choir y cómo éste industrioso hombre invirtió varios años entrenando canarios para que los mismos reconociesen piezas de música clásia y piaran sobre las mismas siguiendo el ritmo. Dawson también intento entrenar un grupo de monos para que tocasen el acompañamiento, pero nunca pudo lograrlo.

En fin, en ese entonces sólo teníamos una dañada grabación del coro de canarios, hoy, gracias al archivo British Pathé podemos contar con un vídeo de Dawson y sus canarios en 1938 actuando en todo su esplendor.

Una década más tarde, en 1948, Dawson perfeccionó su técnica, e incluso entrenó a Sandy, un canario tenor.

Como la codicia y la ignorancia humana acabaron con el mayor espectáculo natural de los cielos de América del norte

Palomas pasajerasCubrían todo el cielo a tal punto que el horizonte se convertía en un espectáculo único, donde el ruido de los interminables aleteos y los gorjeos llamándose unas a otras brindaban una experiencia fuera de lo común; un mar orgánico de millones de aves. Lo anterior no es una exageración, ya que las palomas pasajeras no sólo eran la especie de aves más abundante de Norteamérica, sino que se estima lo eran también del mundo entero. Sus bandadas migratorias eran un fenómeno sin igual, en el cual todas migraban al mismo tiempo, cubriendo todo el cielo como un río de aves. Muchas veces, como puede leerse en las memorias de Simon Pokagon, uno de los pioneros de los derechos civiles en los Estados Unidos, el pasar de las bandadas llevaba horas, y el cielo se cubría con millones de palomas. Sólo en cuatro condados del estado de Wisconsin había 136 millones de palomas pasajeras adultas a mediados del siglo XVIII, según calculó posteriormente el naturalista Arlie W. Schorger.

Cacería de la paloma pasajera

Desafortunadamente, debido a la codicia y la ignorancia humana fueron llevadas a la extinción en menos de un siglo. Desde miles de personas que al avistar las bandadas no tenían mejor idea que sacar sus rifles, pistolas y resorteras y comenzar a disparar (muchas veces matando a varias de un solo disparo debido a la densidad de cada bandada) hasta comerciantes inescrupulosos que, sabiendo los recorridos habituales de las palomas, montaban gigantescas redes capturando a varias miles en cuestión de horas; las cuales luego vendían a los criaderos de cerdos para ser utilizadas como alimento para dichos animales.

Redes para cazar palomas pasajerasPeor aun, las cerealeras las acusaban de destruir la siembra y los cargamentos de grano, algo falso, ya que la dieta de éstos plumíferos se basaba en insectos y principalmente en bellotas y castañas silvestres, frutos muy comunes y abundante en el sureste de los Estados Unidos. Sin embargo, esto causó la histeria entre los flamantes campesinos de La Frontera (nombre que se les daba a las tierras que se iban anexando con la expansión hacia el sur y el oeste de los territorios Estado Unidenses). Esto llevo a que incluso en el siglo XVII un religioso excomunique a las aves.

Tributo a la paloma pasajera.

Walton Ford, Falling bough. Tributo a la paloma pasajera.

El declive estrepitoso de su población comenzó al rededor de 1850, cuando los ferrocarriles permitieron la comercialización industrial por barril de la carne procesada de paloma pasajera con fines agrícolas. Sabemos gracias a los meticulosos registros de S. S. MeDuffie, un agente ferroviario, que cada barril contenía la carne de 25 docenas de palomas en salmuera, y cada carro transportaba cientos de barriles con decenas de carros por locomotora. Sólo el, en ese entonces, pequeño pueblo neoyorquino de Watertown recibía trenes transportando 11 toneladas de carne de paloma regularmente, lugar en el cual distintos frigoríficos parcelaban y luego congelaban dicha materia orgánica para su envío hacia el oeste de los Estados Unidos. El comercio de carne de paloma fue tan redituable que campesinos de Wisconsin, Chicago y Milwaukee dejaban de trabajar la tierra para dedicarse exclusivamente a cazar furtivamente, cada uno, miles de palomas por semana. Incluso la industria hotelera trabajaba exclusivamente para los cazadores.

MarthaEs así, que tristemente, la codicia y la ignorancia de quienes creían que al ser tan numerosas eran también inagotables, acabaron con las palomas pasajeras, y el 1 de septiembre de 1914 moría tras 29 años en cautiverio en el Zoológico de Cincinnati, Ohio, la solitaria Martha, la última de su especie. A pesar de los desesperados intentos por parte de los veterinarios por hacerla reproducirse, Martha nunca fue capaz de poner un huevo fértil.

El ave cuya migración la lleva a recorrer la Tierra

1486-2.jpgEl viajero por excelencia entre las aves es sin duda alguna el gaviotín del ártico, el ave (y animal) con la ruta migratoria más larga e intrincada conocida. Nada más y nada menos que más de 38 mil kilómetros en su viaje completo, tocando suelo en prácticamente las aguas de todos los continentes, y, según los cálculos del instituto British Trust for Ornithology, capaz de viajar más de 800 mil kilómetros durante toda su vida (suficiente para ir y volver de la Luna). De hecho, es una de las aves más “internacionales” de las que se tenga registro, y su bella figura aparece en estampillas y sellos de países tan distantes como Finlandia, Canadá y Cuba entre otros.

Para darnos una idea en su migración, de tipo circumpolar, la misma comienza cuando parte desde las áreas de cría en el Ártico, llegando tiempo después a Tierra del fuego y de allí a la Antártida. Tras alimentarse, bordea distintas islas del Atlántico desde las cuales emprenderá su vuelta. Siempre intentando ir con el verano, de hecho, es el animal (excluyendo a los humanos que suelen vacacionar seguido) que más luz diurna recibe.

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En las primeras dos imagenes vemos a una L. lapponica mientras que en la tercera se muestra a un gaviotín del ártico en pleno vuelo.

No obstante, no podíamos dejar de mencionar a la Limosa lapponica el ave con una de las migraciones más extremas y ciertamente frenéticas que se conocen. Las mismas, como lo han venido haciendo sus antepasados desde hace miles de años, recorren más de 11 mil kilómetros sin realizar ningún tipo de esclas, ni siquiera para alimentarse. Odisea que ciertamente tiene su precio, ya que su viaje, de Alaska a Nueva Zelanda, las lleva a perder un considerable porcentaje de su masa corporal.

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El viaje les lleva nueve días, durante los cuales deberán mantenerse atentas para no separarse de la bandada, y poder tomar los vientos que les permitan alzarse realizando el menor esfuerzo posible.

Saltando en uno de los abismos más profundos del mundo

El Sotano de las Golondrinas
El Sotano de las Golondrinas, ubicado en San Luis Potosí, México, es una maravilla natural sin igual. Encontrado sobre una enorme planicie de piedra caliza, el mismo es un abismo natural producto de la erosión del agua. De tipo kárstica, esta enorme caverna casi vertical, ofrece una caída de 300 metros, razón por la cual se ha vuelto una especie de de Mecca para varios paracaidistas extremos.

Quizás muchos ya la conozcan gracias a la excelente serie de documentales narrados por el genial David Attenborough Planet Earth. De la cual proviene el video a continuación:

Si bien existe un abismo mucho más profundo, la caverna de Vrtoglavica, de unos 603 metros de profundidad, y a la cual dedicaremos tiempo próximamente, el Sotano de las Golondrinas, con unos 60 metros de ancho en su parte más angosta, tiene las características necesarias para poder saltar sin chocar contra las paredes del mismo. No obstante, este tipo de saltos se encuentra regulado debido a la gran cantidad de aves que hicieron de las profundidades del abismo su nido.

– Más saltos en cavernas, esta vez en la caverna Muscat, Oman.

Saltando desde los acantilados noruegos
Y el siguiente video, aunque no tenga mucho que ver con la entrada principal del tema, es algo que quería compartir desde hace varias semanas. Cuenta la experiencia de unos deportistas que fueron a Noruega a observar saltos con trajes de resistencia al viento, encontrándose con algo prácticamente fuera de este mundo, gente que, casi, puede volar:


wingsuit base jumping from doubleA on Vimeo

Comida en las alturas

Una laboriosa manera de obtener miel
El siguiente es un fragmento del film Herbe chah, el cual muestra la antigua costumbre de recolectar miel en las alturas hallada en Nepal. La misma, es practicada de manera bianual por varias de las tribus del distrito de Lamjung que, reunidas tras la aparición de la flor del rhododendron, período del año en que las abejas poseen la mayor cantidad de miel en sus panales, escalan las paredes de acantilados de más de 200 metros de altura con el fin de recolectar la tan preciada miel.

Si bien hasta hace unos años la recolección de miel se había intensificado, llevando a una notable y problemática disminución en la la población de la A. laboriosa, el tipo de abeja de la región, una fuerte inversión del gobierno austríaco al ICIMOD, un centro que se encarga de medir el desarrollo y el impacto ecológico en Katmandú, ha logrado realizar una exitosa campaña de concientización en la mayoría de las tribus. Disminuyendo el impacto ecológico de la cosecha de miel y estabilizando el número de A. laboriosas, primordiales y fundamentales a la seguridad medioambiental de Nepal.

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El oro blanco
Otra interesante costumbre que requiere subir a las alturas de paredes cavernosas prácticamente verticales, es la recolección de nidos de vencejos en el sudeste asiático. Especialmente popular en Malasia, Tailandia y Vietnam. De gusto singular y altamente nutritiva, la sopa de nido de pájaro es un manjar extremadamente costoso, llegando a los dos mil dólares por kilo. Razón por la cual cada año cientos de pobladores, muchos provenientes de pueblos de escaladores ancestrales, suben hacia las peligrosas alturas de las cavernas donde se hallan los suculentos nidos para así comenzar una masiva recolección de los mismos. Curiosamente, los nidos son producidos por una glándula especial en el pájaro que segrega una sustancia pegajosa y blancuzca.

La buena noticia es que al igual que con la recolección de panales de miel en Nepal, los últimos años fueron testigos de una concientización ecológica muy grande, especialmente gracias a campañas internacionales. Entre los proyectos más prometedores se encuentra en el poblado de Pattani, Tailandia, un edificio especialmente diseñado para que los vencejos, completamente en libertad, aniden a gusto dentro del edificio, el cual reúne las condiciones óptimas de anidado. Una vez que estos abandonan sus nidos, los mismos son recolectados.

Inusuales animales de tiro

Si bien los caballos y las mulas tienen el monopolio en el mundo de la tracción a sangre, muchas veces a lo largo de la historia distintos animales fueron más aptos a ciertas tareas. He aquí algunos de los más llamativos.

Porque nada dice mejor “estilo” que un carruaje de avestruces
La domesticación y posterior utilización de avestruces como animales de tiro era considerado durante el siglo XIX como un “finísimo” detalle. Si bien en un momento hasta se utilizaron como animales de carrera, montados por jinetes al igual que caballos pura sangre, su terriblemente difícil domesticación y fragilidad prontamente volvió a esta práctica obsoleta.

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En las dos imágenes a continuación vemos a Napoleón y a Joséphine en 1896, famosos por ser los “primeros avestruces entrenados de los Estados Unidos”.
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Y como siempre, los perros
Los perros siempre fueron el mejor amigo del hombre, incluso en lo que a trabajo refiere. En el norte de Francia y Bélgica sobretodo, donde los perros servían como animales de tiro empujando y transportando, en su conjunto, miles y miles de litros de leche y otros lácteos a los distintos pueblos. Aun hoy, aunque ya más por tradición, pueden verse estos tipos de carros empujados por perros. Incluso, sirvieron como improvisadas ambulancias para transportar heridos durante la primer guerra mundial.

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Del circo al trabajo
En una entrada anterior titulada “Viaje accidentado” habíamos podido ver una imagen de un elefante tirando de una pieza de artillería. Si bien esto no nada nuevo, y ya desde los tiempos de los persas los elefantes eran utilizados como motor de tracción para cargas pesadas, cargar un elefante con munición de artillería no me resulta una muy buena idea… aunque es mucho más segura que la de utilizar un león de zoológico para transportar niños como podemos ver en la segunda imagen perteneciente a una fotografía de 1930… Mientras que en la tercer imagen podemos ver algo muy popular en los países nórdicos, los ciervos de tiro.

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Pingüinos, miles y miles de ellos

La siguiente imagen no es un fractal, tampoco es una pintura o algún garabato. Se trata ni más ni menos que de una masiva reunión de pingüinos vista desde el aire.

Grupo de pinguinos

Las manchas marrones en el cúmulo son formadas por las crías, las cuales todavía no poseen su plumaje tan característico. Y la razón por la cual las crías son agrupadas y “encerradas” por cúmulos de pingüinos adultos es debida a una manera muy eficiente de brindarles calor a los jovenes.

Vista aereaPinguinos y sus crias

Siguiendo éste enlace, hallado gracias a Reddit, pueden ver la secuencia de imágenes a medida que la cámara se va acercando al cúmulo.

… Aunque para serles sincero, los hindúes no tiene nada que envidiarle a los pingüinos en lo que a reuniones concurridas respecta.

La teoría del caos explicada en una sola imagen

Las posibilidades de que un conjunto de varios cientos de flamencos salvajes se agrupe y forme una pareidolia que nos haga recordar a un flamenco, y mejor aun, que un fotógrafo de la National Geographic sobrevuelve la zona en ése preciso instante, son relativamente astronómicas. Sin embargo, ha ocurrido, sólo por una conflagración innumerable de causas y efectos que llevaron a que la misma tenga lugar.

Flamencos de América formando una estructura semejante a un ave

Fractales en la naturaleza
Es sabido que, por cuestiones de eficienia evolutiva, es normal en las plantas la presencia de fractales. Desde estructuras que permiten aprovechar mejor la luz solar, como es el caso de varias plantas de pantano; hasta formaciones que permiten un considerable ahorro de agua, como es el caso de la posición de las areolas en los notocactus. No obstante, hay dos vegetales a los que personalmente considero como el ejemplo perfecto de fractales naturales.

El Bróculi Romanesco
El bróculi romanescu asombra por su estructura fractalEl fractal natural por excelencia. Este vegetal familiar de la col silvestre recibe su nombre a partir de la región en la que se ha desarrollado (centro de Italia, cercanías de Roma.) Su estructura, dividida en círculos, es muy similar a un fractal logarítmico. Razón por la cual varios estudios se han dedicado para entender el patrón evolutivo del mismo. En el siguiente sitio -si bien en inglés, pero posee varias imagenes- pueden ver un análisis matemático ameno de la estructura de esta col.

Áloe espiral
Áloe espiralado, originario de SudáfricaOtra maravilla natural es el Áloe espiralado -polyphylla.- Nativo de las Montaña Dragón en Sudáfrica, su forma espiralada es reminiscente a una secuencia Fibonacci, y la misma le permite tanto capturar luz solar como retener humedad de manera más eficiente. Esta planta es especial, ya que su región se limita a una zona muy específica y reducida del mundo. A causa de esto, su evolución la ha llevado a especializarse por completo al terreno de dicha región.

* Como nota al margen, hace un largo tiempo que estoy intentando conseguir un ejemplar de esta planta para mi terrarium de cactus y suculentas. Grande es mi desgracia que me evade tan bien.

Una secuencia similar también puede ser encontrada en la suculenta Agave Victoria-regina

La gigantesca ola de estorninos

Uno de los mejores paisajes naturales de las Islas Británicas más alla de las colinas escocesas, las planicies inglesas de Shrewsbury, los acantilados irlandeses de Moher, o las playas galesas de Cardigan Bay; son sus pájaros.

A pocos kilómetros de Oxford, existe la reserva de ot Moor -hoy en día bajo el cuidado del RSPB, un grupo por el salvaguardado de los pájaros-. En la misma es posible ver algunas de las más asombrosas formaciones de pájaros del mundo. En el video a continuación podemos ver el baile de los estorninos. Para el mismo, el cual realizan casi a diario durante el invierno, decenas de miles de estorninos comienzan a agruparse durante horas, con el sólo fin de realizar un vuelo coordinado entre miles al atardecer.

nota: Si no entienden inglés y no quieren escuchar al narrador, vayan aproximadamente al minuto 3 que es donde se muestra la ola de estorninos.

La pesadilla de Hitchcock
Pájaros sobre Estados UnidosNorteamérica es famosa entre otras cosas por las corrientes migratorias de animales a escala masiva que ocurren anualmente. La diferencia de temperatura entre la parte norte y la parte sur con el paso de las estaciones hace que bandadas de millones de pájaros migren en invierno hacia zonas más cálidas, para volver en el verano aprovechando las nuevas fuentes de alimento que tuvieron oportunidad de resarcirse durante el invierno. A causa de estos, pasajes como el de la foto a la derecha son comunes cada año.

Animales condecorados

Cher Ami
Cher-AmiCher Ami -Querido amigo– es el único animal condecorado con la Croix de Guerre. Y no es para menos, ya que éste palomo mensajero de la Primer Guerra Mundial fue el responsable de entregar 12 mensajes de vital importancia al cuartel general estadounidense en Francia y salvar la vida de aproximadamente 200 hombres. Los alemanes, quienes estaban alertados de la utilización de palomas por parte de los estadounidenses, implementaron desde tiradores en tierra hasta un pelotón de águilas entrenadas específicamente para cazar a las mismas, por lo que Cher Ami debió de enfrentar infinidad de peligros en cada viaje. El mensaje que le valió la medalla fue el que ayudó a rescatar al Batallón 77, el cual perdió su rumbo en las líneas enemigas durante la Batalla de Argonne, el 4 de Octubre de 1918. Cher Ami, a pesar de haber sido fuertemente herido a causa de un fragmento de bala que impactó en su pecho, y, por el cual, perdió la visión de un ojo, una pata, y quedó empapado en sangre, siguó volando hasta llegar al cuartel de Verdun, donde entregó el mensaje. Fue de esta manera que gracias a las coordenadas obtenidas en el mismo se lograron salvar 200 vidas. Tras esta hazaña se lo declaró Héroe de Guerra y se lo jubiló. Al morir fue embalsamado y hoy es expuesto junto a su medalla en el Museo Nacional de Historia Americana. Uno de los soldados salvados por el palomo posteriormente le dedicaría un poema que se volvería muy popular.

Pussy
Pussy -gatita- es quizás la gata mejor condecorada de la historia, ya que recibió la Medalla de la Cruz Azul tras salvar a su familia. Este premio fue otorgado luego de que un incendio se desatase y la misma, en vez de escapar por una ventana abierta a su lado, atravesara el fuego y, subiendo por las escaleras, llegara a la habitación de sus amos y les alertara. Los mismos, tras escuchar a la gata maullar y gemir desesperadamente, despertaron y sintieron el olor a humo y a quemado. Gracias al aviso temprano ofrecido por Pussy, lograron salir de su morada a tiempo. La hazaña se volvió famosa y por clamor popular se le entregó la medalla.

Trixie y Josie
Trixie-y-Josie Una de las medallas más extrañas y quizás aterradoras otorgadas animales. Durante los 40s y 50s la Guerra Fría llevó a que realizaran todo tipo de experimentación con animales por ambos bandos. No obstante, en Estados Unidos, donde existía la libertad de prensa, éstos experimentos eran destacados en las noticias y el público, horrorizado y furioso, realizó todo tipo de marchar protestando los experimentos con radiación y armas químicas en animales. Para contrarrestar esta negativa y darle significancia a las experimentaciones, el cirujano y general de la División de Cirujanos de la Armada de los Estados Unidos, Norman Kirk decidió condecorar con la Medalla de Honor a dos perras utilizadas en estas experimentaciones, Trixie y Josie, para darle una importancia de carácter nacional a las mismas. Sin embargo, no tuvo mucho efecto y las protestas siguieron, dando afortunadamente como resultado, en décadas posteriores, las leyes de ética médica con respecto a la experimentación animal.
En la imagen pueden verse al general Kirk y a la doctora Frieda Robbins durante la ceremonia llevada acabo en el Departamento de Medicina de la Universidad de Rochester.

Apollo
ApolloApollo fue elegido por Gran Bretaña como representante de todos los perros de rescate que trabajaron buscando personas atrapadas entre la destrucción causada por de los atentados del 11 de Septiembre. Junto su oficial cuidador del Departamento de Policía de New York, Peter Davis, recibió la Medalla Dickin el máximo honor otorgado a un animal durante tiempos de conflicto por el Estado Británico. Esta medalla es el equivalente a la Cruz de Victoria. En la imagen también pueden verse a Roselle y a Salty -izquierda, centro- quientes salvaron a sus dueños guiándolos a la salida de las torres por las caóticas escaleras de las mismas.

Simon, el gato de mar
Simon Y si Pussy fue la gata más condecorada de la historia, Simon, el Gato de mar, fue el gato más condecorado 🙂 . Encontrado en el muelle de Hong Kong por un marinero de la Marina Real de 17 años, y subido abordo del HMS Amethyst de contrabando, Simon prontamente se ganaría el cariño de toda la tripulación, y se le permitirían lujos tales como dormir en la almohada del capitán. Como los barcos de la Marina Real no podían tener pasajeros civiles por reglamento, se lo enquistaría como “Cazaratas oficial” y así seguiría hasta 1949. En dicho año el HMS Amethyst sería atacado sin provocación por un barco leal a las fuerzas comunistas de China, y Simon sería herido por un fragmento desprendido por un cañonazo. Herido y todo, al día siguiente lucharía contra una infestación de ratas. Tal accionar levantaría la moral de la tripulación a tal punto que el gato no sólo sería ascendido a “Gato de mar” sino que además se le otorgaría la Medalla Dickin y la Cruz Azul.

Ave lira, un asombroso imitador

El pájaro lira, no solo es capaz de imitar el sonido de otras aves, sino que imita a la perfección el sonido producido por cámaras, alarmas de automóvil e incluso ringtones de teléfonos móviles

Pájaros del paraíso

La isla de Papúa es un lugar único en el mundo cuya biodiversidad animal es reconocida internacionalmente. En esta habita la familia de pájaros más extraña, colorida y llamativa del mundo, los Cendrawasih. Cendrawasih significa “Pájaro del paraíso” en el idioma local y hace referencia a distintas familias de pájaros cuya rareza los convirtió en objeto de veneración por los antiguos habitantes de la isla.

Como es normal en las aves, existe una disparidad muy grande entre el número de hembras y machos, razón por la que los machos deben competir arduamente si quieren reproducirse. Esta competencia lleva, a lo largo de los milenios, a un proceso de “selección sexual” que dota de colores y plumajes llamativos así como elaborados cantos a los machos. Las hembras, mientras tanto, permanecen de un color similar al entorno del nido, con el fin de no llamar la atención de los depredadores mientras empollan los huevos. En Papúa, este proceso fue al extremo, y como resultado los machos de la familia de los Cendrawasih presentan algunos de los plumajes, bailes y cantos más impresionantes del mundo animal. En los tiempos modernos, y antes de ser protegidos por la UNESCO, varias especies de Cendrawasih se vieron amenazadas por la belleza de sus plumas, ya que eran cazadas intensamente para ser vendidas como decoración o adornos.