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El día en que los Estados Unidos y Canada pelearon contra un enemigo fantasma y perdieron 300 hombres

La Operación Cabaña (Operation Cottage) es quizás una de las curiosidades más raras de la Segunda Guerra mundial. El 15 de agosto de 1943 un enorme contingente de tropas americanas y canadienses, pero principalmente de los primeros, desembarcaron en la Isla Kiska con 3 regimientos de la 7ma División de Infantería por parte de los primeros, y una brigada de la 6ta División de Infantería por parte de los últimos durante la puja Aliada por tomar definitivamente el control de las islas Aleutianas. La isla le brindaba una considerable ventaja táctica a los Japoneses, quienes instalaron una serie de búnkers y posiciones anti-aéreas en las misma, pero éstos sabían que no podrían defender sus posiciones por mucho tiempo, sobretodo tras la derrota en Attu, por lo se retiraron de manera estratégica abandonando así de una vez por todas sus intenciones de lanzar una invasión a Alaska en un futuro. Mientras se retiraban, un avión de conocimiento B-24 Liberator avistó los transportes, pero los comandantes aliados interpretaron la situación completamente al revés, y pensaron que los japoneses estaban reforzando la isla, algo que no podían permitir bajo ningún motivo ya que las islas eran un trampolín hacia Alaska. Esto además serviría como un golpe de moral, ya que los japoneses habían capturado la isla con facilidad un año antes.

Bañados por una espesa niebla, sin saber que estaban desembarcado en una isla abandonada, y muy nerviosos, ya que la mayoría de esos soldados formó parte de la sangrienta batalla por la Isla Attu meses atrás, los americanos y los canadienses, que habían desembarcado en dos posiciones distintas con un día de diferencia, explorarían la isla durante dos días, varios murieron al pisar minas y otras trampas dejadas por los japoneses, pero lo peor llegó cuando ambos bandos se cruzaron unos con otros, y, ante la confusión y el miedo, comenzaron a intercambiar fuego entre ellos. Ese incidente en particular se cobró 32 vidas y más de 50 heridos de gravedad, el mismo sería replicado varias veces a lo largo del día con múltiples intercambios de fuego entre canadienses y americanos o entre ellos mismos.

Cuando determinaron que la isla estaba vacía de japoneses, más de 300 soldados aliados habían muerto por el “fuego amigo” o por las minas y más de 2500 habían terminado gravemente heridos. La Operación Cabaña pasó entonces a la historia como uno de los mayores fiascos en la historia militar tanto de los Estados Unidos como de Canada.

Al día de hoy la isla es aun un campo de muerte, ya que en la misma hay una inmensa cantidad de minas, municiones y bombas sin explotar. Si bien lo más peligroso ya ha sido retirado, gran parte se ha dejado como un museo al aire libre y un recordatorio de la guerra.

Restos de un Kaiten kamikaze Restos de artillería Restos de un tanque

El infierno de la Batalla del Dniéper resumido en una sola imagen

Ayer por la tarde me encontraba leyendo sobre la Batalla del Dniéper la cual se considera al día de hoy como una de las batallas más grandes, tanto en personal como equipos y pérdidas, en la historia de la humanidad: 2.650.000 soldados del lado soviético y más de 1.250.000 de soldados del lado italo-alemán en conjunto a miles de tanques y decenas de miles de cañones y piezas de artillería se enfrentarían desde el 24 de agosto de 1943 hasta el 23 de diciembre del mismo año. En total entre 1.600.000 a 2.800.000 seres humanos perderían sus vidas o serían heridos. Superando con creces el millón de muertes

Batalla del Dniéper

Increíblemente, otra vez más, me encuentro con el ejemplo de cómo, una simple imagen, puede resumir algo sin necesidad de palabras. La imagen anterior refleja el infierno de la contienda, vemos a un soldado herido caminando entre las piezas de artillería soviética abriendo fuego sobre posiciones alemanas. Me aterra como algo tan horrible e inhumano puede, a la vez, dejar como legado una imagen tan estéticamente bella. Simplemente me aterra.

Como un accidente bélico resultó en un avance médico histórico

BariMuchos de los generales de la Segunda Guerra habían participado como soldados u oficiales de la primera, experimentado en carne propia el devastador efecto de las armas químicas en las trincheras. Razón no fue de extrañar que al iniciarse el conflicto ambas partes decidieran no volver a utilizar armas químicas o, mejor dicho, no ser los primeros en utilizarlas.

Sin embargo, la desconfianza mutua era extrema, y a pesar de no utilizar dicho armamento, ambas partes comenzaron a almacenar depósitos de armas químicas en los distintos escenarios de batalla. Claro, según argumentaban, sólo en caso que el enemigo decidiese utilizarlas primero -algo muy similar a las armas nucleares durante la Guerra Fría.- Es así que en Diciembre de 1943 bombarderos alemanes al mando del comandante Wolfram von Richthofen atacaron el puerto de Bari, punto logístico de suma importancia para los Aliados y cuya destrucción quedaría apodada para la historia como “El Pequeño Pearl Harbor”. El ataque sería brutal, y dejaría como resultado directo cientos de victimas militares y civiles además de 17 barcos hundidos y 6 imposibilitados. Esto sin contar las decenas de miles de toneladas de cargamento y munición que terminarían adornado el fondo de las aguas del puerto.

No obstante, entre estos barcos se encontraba el John Harvey, que en su carga transportaba aproximadamente 100 toneladas de gas mostaza. Y que tras el explosivo suceso experimentado varios de estos tanques de gas se quebrarían comenzando a largar su contenido, por lo que prontamente cientos de Aliados perderían sus vidas y más de 600 deberían ser hospitalizados. Debido a que la carga del John Harvey era secreta, decenas de rescatistas y trabajadores del puerto se verían afectados por el gas al ignorar la presencia del mismo. Quizás el recuento más traumatizante es el del buque de la Marina Real Bistra, cuya tripulación, quedara prácticamente ciega tras rescatar a 30 de sobrevivientes.
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La última víctima de la Segunda Guerra

ZgodaLa muerte y el horror causados por la Segunda Guerra no terminarían con el cese formal de la misma, especialmente si tenemos en cuenta el accionar Soviético, quienes crearían en Silesia, Polonia occidental, el campo de concentración de Zgoda, administrado por la agencia precursora de la KGB, y en el cual oficialmente se mantenía a “prisioneros de guerra,” pero que en realidad ejercía como centro de depuración tanto de civiles alemanes como polacos que podían llegar a ofrecer resistencia intelectual o popular al régimen comunista en Europa central, y famoso además por ser el territorio de “caza” del asesino Salomón Morel quien, según estimados del gobierno polaco torturó y asesinó personalmente a cientos de personas durante su período como comandante del campo -especialmente con un método de tortura que él mismo denominaba “la pirámide,” y que consistía en ordenar a sus guardias a arrojar personas unas arriba de otras hasta formar una pirámide, matando así por asfixia a quienes se encontraban en la parte inferior, generalmente mujeres. El instituto gubernamental polaco encargado de recordar los horrores de la Segunda Guerra (IPN) tiene un muy interesante documento sobre los hechos, pueden leer una traducción automática realizada por el traductor de Google haciendo click aquí.- Irónica y tristemente, Zgoda anteriormente había sido un sub-campo de Auschwitz. Distintos dueños, misma barbarie.

1609-1.jpgNo obstante, esta entrada está dedicada a la última víctima de la Segunda Guerra Mundial, Leslie Croft, un británico que moriría 64 años después de terminada la guerra a causa de una complicación pulmonar causada por un fragmento metálico de un obús incrustado en su cuerpo durante sus años como combatiente para el Reino Unido en el frente italiano en 1943. Tras sufrir la profunda herida, Croft sería llevado nuevamente a su país, donde recibiría varias cirugías. La medicina de la época le permitiría recuperarse y vivir felizmente durante 64 años más, pero sería a cause de un bulto en sus intestinos, formado durante los años a causa del daño en el tejído intestinal a causa la cirugía, lo que debilitaría sus pulmones a causa de un bloqueo circulatorio.

Curiosamente Croft aun puede no ser la última persona en morir a causa de heridas sufridas en la Segunda Guerra Mundial, ya que como bien aclara el doctor Stanley Hooper para el Telegraph, aun varios sobrevivientes de la guerra tienen fragmentos de metal u otro tipo de heridas que, al igual en el caso de Croft, pueden complicarse al punto de causar la muerte.

El último pájaro de la Gran Guerra
Un A6M Zero derribado, fotografía tomada el 25 de Agostodel 45 donde puede verse el mensaje de rendición escrito por los pilotos comentando que hace 11 días que esperan ordenes sobre cómo procederY a todo esto, viene la historia del último avío derribado en la guerra. Un A6M Zeros japonés derribado por un Convair B-32 americáno, de nombre “Hobo Queen Two,. Derribado sobre 12 días después del brutal ataque con armamento nuclear sobre poblaciones civiles cometido por los Estados Unidos, es decir, el 18 de Agosto de 1945. Pocos días después Japón depondría sus armas y se rendiría formalmente. Evento en el cual, pero aunque ocurriría unos meses más tarde a la rendición formal, por primera vez en más de mil años, desde el Kojiki -el libro más antiguo del Japón y en el cual se menciona la divinidad del emperador,- un Emperador del Japón negaría ser un arahitogami, es decir, un dios viviente.

No obstante, existe una controversia con respecto a si esa fue la última batalla aérea de la Segunda Guerra, ya que el 17 de Agosto del 45, con Japón ya rendido, un B-32 debió aterrizar de emergencia en las islas Izu tras ser atacado por un grupo de combate japonés, según recuentos personales del legendario piloto de combate Saburo Sakai en su libro autobiográfico Zero-sen No Saigo.

Por cierto, el siguiente video es el anuncio oficial a la población de los Estados Unidos anunciando la rendición de Japón y es por muchos considerado como el punto final de la misma:

La Segunda Guerra Mundial en imágenes

Antes y después

The Third Reich Ruins
Este sitio es de los más interesantes. Muestra fotografías de Alemania tomadas durante el transcurso de la SGM y a la par muestra una fotografía del mismo lugar pero tomada en la actualidad. Click aquí para visitar el sitio

Jeeps en Italia

Europe WWII cities then and Now
Ciudades durante la SGM y a su lado el ahora. Tiene el mismo tópico que el sitio anterior, solo que cubre más ciudades de diferentes países europeos involucrados en la guerra. Click aquí para visitar el sitio

Tomadas por soldados

Norway during WWII
Fotografías de Noruega durante la SGM. Tomadas por un miembro del ejército alemán durante la campaña en 1940. Click aquí para visitar el sitio

Tanques destruidos

The Russian Campaign 1941-1945
Fotografías tomadas por un soldado alemán, Otto Willnaur del Batallón Jaeger, durante la campaña alemana en el Este. Click aquí para visitar el sitio

American Red Cross overseas scrapbook
No exactamente tomadas por soldados pero sí por médicos y enfermeras que estuvieron en el campo de batalla al servicio de la Cruz Roja. Tambiém incluye documentación, dibujos, etc. El diseño, hecho en Flash y las páginas se pasan como si fueran un libro real, algo que le agrega un plus a la experiencia. Click aquí para visitar el sitio

Día D en color

Misceláneas, generales

WWII in colour
Entre los mejores sitios que pude encontrar está este: La Segunda Guerra Mundial en color. Consta de varias fotografías a color originales, cabe aclarar que rarísimas, tomadas durante la guerra. Es muy raro ver este período en color, no se lo pierdan. Click aquí para visitar el sitio

Fotoset de la SGM de Flickr
Estas fotos aereas de Alemania, contriubuidas por un usuario de Flickr, tienen una interesante historia tras de si. Fueron encontradas entremezcladas en las paginas de un libro que compró en una reventa a $1. Tanto su autor como su origen permanecen en el misterio. Click aquí para visitar el sitio

Destrucción de Berlin

Kamikaze Images
Imagenes de los daños inflingidos por los pilotos Kamikazes de la Fuerza Imperial Japonesa en los barcos de la Marina Estado Unidense. Click aquí para visitar el sitio

Letters from the front
Una colección de escaneos y transcriptos de cartas enviadas durante el conflicto. Algunas son increíbles y relatan vívidamente lo ocurrido. Click aquí para visitar el sitio

Equipos, Insignias, Aparatos

Unusual technical images
Docenas y docenas de imágenes técnicas de la SGM. Desde descripciónes infográficas de equipos y uniformes hasta manuales técnicos de armamento y vehículos. Realmente un recurso imperdible. Click aquí para visitar el sitio

A6M Derribado

Nose art
Entre los sitios que más me gustaron está Nose art. Es, en si, una recopilación de decenas de fotografías tomadas a los dibujos realizados en las narices de los aviones. Así que prepárense para una invasión de chicas pin-up. Era normal que los pilotos le asignaran una personalidad al avión que les tocaba. En la absoluta gran mayoría de los casos los nombraban con nombres de mujeres y los dibujos de la nariz representaban la personalidad, que ellos creían, tenía el avión: “Chica caprichosa”, “Nena mala”, etc. Sin embargo el mejor de todos es este: “The witche’s tit” (La teta de la bruja). Click aquí para visitar el sitio

Squadron Patch Page
Recopila insignias de los diferentes batallones, escuadrones, unidades y misiones que actuaron en los varios escenarios del conflicto. Un sitio para coleccionistas sin duda alguna. Click aquí para visitar el sitio

Cobras in colour
Colección de fotografías de aviones Cobra a color. Click aquí para visitar el sitio

Propaganda

Train or return to sea
Posters impresos para motivar la moral de los marineros mercantes, quienes están entre los grandes olvidados de todas las guerras. Sin ser soldados siempre son un blanco predilecto. Click aquí para visitar el sitio

Entrenamiento de guerra

Posters anti-japón
Serie de posters anti-japoneses impresos por el ejército Estadounidense en pleno conflicto del Pacifico. Click aquí para visitar el sitio

Posters pro-japón
Escaneo de un libro para niños pro Japón y anti Estados unidos impreso por la Armada Imperial Japonesa. Click aquí para visitar el sitio

WPA
Serie de posters informativos de la WPA indicando los peligros de contar por teléfono los horarios de barcos y otros temas relacionados a los navíos. Click aquí para visitar el sitio