La viuda Winchester – Talvez no era locura.

LinkUno de los combustibles para llegar rápidamente a la fama mundial es la locura. Quizá por el morbo de la sociedad o la necesidad de sentir que hay alguien que está peor que nosotros, cuando un “loco interesante” resalta sobre el resto la prensa, los medios y realmente el público lo piden a gritos. Hace unos años me interesé por la locura, no desde su perspectiva morbosa sino desde su lado humano, uno de los casos más interesantes que encontré fue el de la viuda Winchester. Esta mujer era Sarah L Winchester viuda de James Winchester, dueño de la fábrica que producía los tan nefastamente famosos rifles Winchester. En 1884 Sarah se muda de Connecticut a San José y comienza la construcción de una peculiar mansión Victoriana, ayudada por su gran fortuna emplea de por vida a un ejército de carpinteros y albañiles que serían los artífices de sus extravagantes planos. Arquitecta de profesión, lo que le daba los conocientos necesarios para plasmar en concreto las ideas que tenía sobre su casa, Sarah comenzó a construir una interminable obra nacida de una visión dionisiaca. El caos que presenta esta casa es tal que nos topamos con puertas que no llevan a ningún lado o están situadas en el techo, escaleras que terminan en el techo o habitaciones donde el techo es tan bajo que hay que agacharse para poder estar en ellas. Más impresionante aún que estos detalles es la cantidad de habitaciones con las que nos encontramos. La casa que originalmente tenía 8 cuartos luego de 38 años de construcción durante las 24 horas al día acabó teniendo las astronómicas cantidades de: 160 habitaciones, 10 mil ventanas, 2 mil puertas, 13 baños y un sin fin de pisos. Lo llamativo es que a pesar de la cantidad interminable de habitaciones y agregados todos y cada uno estaban hechos de manera tal que aún los detalles más mínimos habian sido considerados. Pauta que nos muestra que no eran simplemente divagues al azar de una mente desvariada, sino que muy posiblemente eran creencias o pensamientos propios con un sentido particular de Sarah la cual necesitaba expresarlo de esta manera.

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Las teorías del por que construyó tan épica casa son variadas y cuantiosas, incluyen desde fantasmas que la acosaban hasta de un genio artístico desconocido. Quizá saber lo doloroso de su vida nos ayude a comprender tales actos. Poco después de la muerte de su esposo Sarah pierde a bebe y es ahí cuando se muda, muchos dicen que es la culpa la que la lleva a esta locura -tengamos en cuenta que su fortuna nacía de la empresa encargada de producir mortales rifles con los cuales se cometían miles de asesinatos-. Si combinamos lo anteriormente dicho con la particularidad de que ella se empezó a interesar, al punto de lo obsesivo, con el espiritismo ya podemos comenzar a comprender que es lo que realmente la afectaba. Las personas que teorizan sobre el por qué de esta extraña obra -teoría en realidad porque Sarah vivía recluida en su casa y no tenía contacto social ya que tampoco deseaba invitados, por lo que realmente se conoce muy poco sobre como era- piensan que las razones por las que construía tantas habitaciones era porque ella no querría que los espíritus la encuentren y por ende que se pierdan en la casa mientras la buscaban. Otra, Quizá más morbosa, nos dice que la construcción de habitaciones tan extrañan poco o nada funcionales para una persona de carne y hueso en realidad están dirigidas a ser las moradas finales de los espíritus de personas muertas producto de las armas Winchester, de esta manera Sarah lograba limpiar su consciencia y su culpa. La culpa es quizá uno de los sentimientos más poderosos del ser humano, y no me extrañaría que jugara un papel central en dichos actos. Pero personalmente no echaría toda la responsabilidad a la culpa, sabiendo lo dura que fue su vida, también agregaría la soledad y la necesidad en la ecuación. Quizá Sarah no construyó la casa bajo la locura extrema, sino que lo hizo en parte para poder concentrarse en algo que la alejara de todos sus dolores y sufrimientos. Sea cual sea el motivo, el aislamiento de Sarah hizo que ella se llevara sus motivos consigo a la tumba.

Como no es de extrañarse la maquinaria marketinera aprovechó bien la situación y ahora la casa es un suceso económico para sus dueños los cuales organizan tours. Interesantes por cierto, de noche e iluminados solo por linternas.

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Seven – Pecados capitales – (Robar tambien es pecado)

Abominable Doctor PhibesRecuerdo hace unos años atrás mi amiga Anne luego de ver Seven -Pecados Capitales- me llamó entusiasmada y decirme Oli acabo de ver una película genial, se trata de un asesino serial que utilizando como inspiración los pecados capitales asesina a sus víctimas -claro en me lo dijo en Inglés ella todavía no hablaba Español para esa época-. Eso llamó mi atención y dije la veré. Fui al cine por supuesto esperando encontrarme con una típica película del embrutecido y mediocre nivel de Hollywood con su formula permanente: Galancito (el analfabeto energúmeno de Brad Pitt), mensaje multi cultural, argumento nihilista y aparentemente profundo pero que en realidad es algo intelectualmente vomitivo, etc.. Bueno, me encontré con eso y no erré en lo que pensaba, pero al menos esta no era un refrito 100% de otro refrito Hollywoodense; era un refrito Hollywoodense al 98% pero que con el 2% restante introducía algo nuevo, un momento.. ¿realmente introducía algo nuevo?…. ¿Hollywood?. Ahí me llamó la duda y pensé que seguramente estarían utilizando la segunda gran formula de Hollywood, robar de algún film bizarro y oculto -en Español: de una BUENA película- y presentarlo como algo totalmente innovador y revolucionario -así como hizo Matrix-.
Mis sospechas terminaron ayer al ver El abominable Doctor Phibes. Anton Phibes un vengativo hombre buscando el remedio a la muerte de su esposa, que como el slogan de la película lo deja bien claro: “No hay mejor remedio que la venganza” -una verdad inmutable- asesina a los 9 médicos que la intervinieron. Para vengarse Anton utiliza las Plagas de Egipto.. Un momento, ¿utiliza conceptos bíblicos para asesinar a víctimas? eso me resulta familiar, algo así como utilizar otro concepto bíblico, los pecados capitales. En fin, Jolibud.

Mythologies, Yeats.

YeatsUna obra que los interesados en el folklore y la cultura Europea no pueden dejar pasar. Pero encontrarla será ya un trabajo difícil, me llevó dos años y mucho esfuerzo tenerla en mis manos. Para empezar digamos que Yeats ganó un Premio Nobel de literatura, fue un gran poeta Irlandés quien se interesó mucho por el folklore y la cultura Celta. Una de sus búsquedas fue la de tratar de encontrar una “matriz” de la cual se ramificaran las culturas europeas y esto es algo que notamos en este libro, aunque tal vez no tan literal como pueda parecer sino que más orientado a una perspectiva humana o personal. Este trabajo fue editado luego de la muerte de Yeats pero el editor clama haber seguido cuidadosamente las instrucciones de este, sea así o no, el libro es excelente. Si bien la primer publicación de este libro contenía tres colecciones separadas The Celtic Twilight, The Secret Rose y Stories of Red Hanrahan, esta edición de la que estoy hablando -editada por Warwick Gould y Deirdre Toomey- agrega anotaciones y apéndices que enriquecen significativamente las tres colecciones originales. Como mencioné Yeats se interesaba mucho por el folclore y esto hacía que viaje regularmente recopilando historias, tanto escritas como de tradición oral. Al principio de cada historia nos da una pequeña reseña de donde la obtuvo, lo que nos pone en tiempo y lugar, recordemos que son historias de personas del siglo 19. Mythologies puede resultar confuso, las historias no son puramente de Mitología Celta pura como esperaríamos, sino que en su gran mayoría son historias de personas tratadas de una manera poética y fuertemente relacionada a su tierra, historias y folclore convirtiendo esta obra en una recopilación de cuentos, leyendas, y anécdotas muy difíciles de encontrar en otros lugares.

Introducción a los tipos de gráficos

pixelMe gusta mucho el diseño gráfico por computadora, de manera amateur claro. Algo que noté en muchas personas es una gran confusión en los tipos de gráficos digitales, generalmente piensan que la extensión es el tipo de gráfico en si. Esto no es así, hay dos tipos de gráficos: raster (un bitmap) y vector. Gráficos del tipo vectorial son por ejemplo los .AI (de Adobe Illustrator) o los .CDR (de CorelDraw); en la otra esquina tenemos los gráficos tipo .jpg, .gif que son todos gráficos del tipo raster. Esta es una gran diferencia entre ellos, la extensión (png, gif, jpg) no determina el tipo de gráfico sino la compresión utilizada por este gráfico, tanto png, jpg y gif son estructuralmente lo mismo: bitmaps (raster).
Estos gráficos se componen de maneras muy diferentes. Los gráficos raster, o sea los bitmaps, están compuestos por pixels uno al lado del otro. Son literalmente una grilla de puntos donde cada pixel tiene asignado un valor (color, luminosidad, etc) en una coordenada dada de esta grilla, y vistos todos juntos forman la imagen. Ahora los gráficos vectoriales están formados por relaciones matemáticas entre puntos (paths, caminos en Inglés). Estos paths al conectarse definen la imagen.
Sabiendo esto ahora podemos entender el por que a medida que zoomeamos, hablando más correctamente agrandamos, una imagen tipo bitmap esta se cuadricula, mientras que cuando agrandamos una imagen vectorial esta no sufre variaciones. Mientras más agrandemos una imagen del tipo bitmap mayor será la cantidad de pixels que esta requiera, y tendrá que cubrir esos nuevos pixels “clonando” los que ya conoce -más exactamente copiando los pixels adyacentes a cada uno-, no puede inventar nuevos pixels con distintos valores para hacer la imagen más realista porque la máquina no cuenta con esa información. Con los gráficos vectoriales es diferente, esta información se recalcula matemáticamente aumentando el espacio entre los puntos y sus rectas y curvaturas en base a complejos cálculos geométricos realizados al instante por la máquina. De aquí tenemos que un formato se deforme al zoomear mientras que el otro quede intacto.

mapa del inframundo

Para los que tuvimos una educacion clasica y para los que nos apasiona la literatura clasica en general (más allá de que tengo 22 años y caí en la generación de “educación barata” por suerte estudié en una escuela clásica Inglesa, donde se me generó la pasión y el amor por la lectura.), o por que no ya de grandes, soñamos con los viajes de Odiseo por el inframundo y siempre tuvimos ganas de tener un mapa. Porque no me pueden negar que los mapas, auqnue sea de lugares imaginarios como la Tierra media o el Inframundo, son algo especial, un regalo a la imaginacion atesorada en nuestra mente. Les dejo un mapa del inframundo con las rutas tomadas por Odiseo y por Eneas.

Mapa del inframundo

Necromania, de Ed Wood.

olivaEd Wood era un director que por la incoherencia entre la calidad y producción de sus películas saltó al pedestal de los denominados “directores de culto”. La gente que lo sigue, lo crean o no son varios, lo considera una especie de genio creativo; otros, más cercanos a la realidad, lo consideran como a un tipo que solo quería ganar dinero a toda costa y por eso creaba esos Frankesteins de celuloide. Dentro de sus creaciones hay uno que otro film apócrifo -más allá de que suene muy raro decir que un director que el mismo era de cierta manera apócrifo tenía filmes apócrifos-. Dejando la introducción de lado y pasando al asunto que nos compete, les voy a traer hoy a Necromania, una de las pocas obras maestras de Ed. Aunque a muchos les cueste creerlo es un film porno -sí, Ed Wood también hizo porno-. En esta obra nos encontramos con los dos personajes principales Danny y Shirley, Danni tiene un problema muy grande aunque algunos con el mismo problema tienen un pequeño problema… su amigo no funcionaba cuando el más lo necesitaba, motivo que le estaba trayendo serios problemas conyugales. Dirán, “Por qué no usaba Viagra!!” bueno para empezar recuerden que estábamos en 1971 no contaba con Viagra y las únicas alternativas que le quedaban era hacerse gay pasivo o recurrir a una bruja. Afortunadamente recurrió a la última, y es así que entró en contacto con una necromancer que finalmente logró recuperarlo luego de hacer participar tanto a Shirley como a el en todo tipo de rituales bizarros al menos es más entretenido que ir a una gorda tarotista.

Profile en IMDB de Ed.

Compuestos un tanto extraños

Wikipedia es, ciertamente, uno de mis mayores escapes al aburrimiento. Cuando me llega ese molesto campaneo interno de no tener nada más importante para hacer que navegar -aunque reconozco que las ocasiones son pocas- encuentro muy entretenido buscar cosas raras que los contribuidores de la enciclopedia libre plasman con tanta dedicación, tal vez también en su tiempo sin nada que hacer. y por eso tal vez esté tan llena de artículos inútiles.

En esta ocasión les traigo una particular lista de compuestos químicos, con nombres “raros”.

Podemos encontrar a DEAD, con ese nombre ya no necesita un cartel de advertencia indicando lo peligroso que es. Bien por los empleados del departamento de marketing.

Megaphone con nombre tan ruidoso logró llamar mi atención rápidamente.

Psicose un azúcar que si la probas te deja un tanto psicotico/a.

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De la IBM 701 a la IBM Blue Gene

Una noche como hoy pero de 1953 IBM anunció la creación de una súper computadora, simplemente llamada “la 701”. Esta computadora, que ocupaba el tamaño de una casa, y anunciada como un bum tecnológico en sus especificaciones técnicas nos informaban: sumas 16.000 por segundo o 2.000 multiplicaciones y divisiones por segundo. Combinadas podía realizar un total de 14 kiloflops, unas 14.000 operaciones por segundo..
Hace un par de semanas la misma IBM, autora de “La 701”, anunció su último prototipo de súper computadora para el 2005 la Blue gene/L. Esta súper computadora también ocupa el tamaño de varias habitaciones, y curiosamente también sus colores son azul gris y negro. Recién está funcionando a la mitad de su potencial ya que en un breve tiempo se le añadirá su otra mitad, la Purple gene. Juntas servirán como hardware de simulación para la US National Nuclear Security Administration (NNSA) (Administración Nacional de Seguridad Nuclear de Estados Unidos). La diferencia de ésta nueva súper computadora con su antepasado radica en que la Blue Gene/L, funcionando a todo su potencial, realizará medio petaflop de proceso, unas 1,000,000,000,000,000 operaciones matemáticas por segundo.

Pequeño avance ¿ no creen ?

CODEX ROMANOFF De Leonardo DaVinci (aprox. 1490)

DaVinci, entre otras muchas cosas, pensó en la comida. En el Codex Romanoff encontramos algo muy interesante.

El pan y la carne I:
Me he puesto a pensar en tomar un trozo de pan y colocarlo entre dos pedazos de carne, mas ¿cómo deberé llamar este plato?.

El pan y la carne II:
¿Y si dispusiera la carne entre dos trozos de pan?.

El pan y la carne III:
(…) La rebanada de carrillo de buey deberá ir entre sendos pedazos de pan y no al revés. Será un plato como no se ha visto nunca antes en la mesa de mi señor Ludovico Sforza. Ciertamente, se podría disponer toda suerte de cosas entre los panes: ubres, testículos, orejas, rabos, hígados. Los comensales no podrán observar el contenido al entrarle con sus cuchillos. Lo llamaré, por esta razón, pan con sorpresa”.

Pronto mucho más del Código Romanoff, sobre todo la lista de modales. Como van a ver esta lista es un excelente paisaje medieval y el intento de un hombre por solucionarlo.