Breves culturales

Metrópolis pasa al dominio público.
Esta película iniciadora del genero de Ciencia Ficción escrita por Fritz pasa al dominio público luego de décadas de su estreno.
Bajarla de The Internet Archive

leftMetropolis

Múscia clásica a un click.
Wikipedia puso una lista de las mejores composiciones clásicas de la historia, junto a un link para bajar cada pieza. Podrán encontrar obras de Boccherini, Mozart, Bach, Schubert, Beethoven, Holst y muchos autores mas. Ir a la lista
Y como me gusta mimar a mis lectores, aquí les dejo otro sitio donde permite bajar las nueve sinfonías de Mozart. Si bien está en un idioma nórdico el sitio, los links están a la vista. Ir al sitio.

Fotografía epica
Una fotografía del experimentador y pionero Edward Steichen, The pond – Moonlight, tomada en 1904, ha sido vendida 2.9 millones de dólares. Batiendo así el récord de ser la pieza fotográfica más costosa de la historia. Esta fotografía a demás de estar firmada por Steichen, fue realizada utilizando una técnica revolucionaria para la época que le permitió calcular los colores del ambiente. 2.9 millones pueden parecer excesivos para una fotografía y muchos dirán que es el valor agregado de la sociedad actual. Pero no es así, esta fotografía no es solo una pieza artística sino que es una porción de historia. Su técnica permitió capturar los colores de una época donde el mundo se retrataba en tonos de grises.

The Pond - Moonlight

Microsoft se sincera. A Windows Vista lo hace mas lento.. Bueno Windows Vista

Una flamante novedad de Windows Vista es una aplicación que nos informa que piezas de software mal programadas y plagadas de bugs dañan nuestro sistema con infinidad de procesos erróneos y nos elevan a un loop infinito de ira y desconsolación. ¿Y quien es el responsable de hacer lento y tedioso al sistema? Bueno, Windows Vista nos informa que es WIndows Vista el culpable.

Windows Vista

Via Gizmondo.

Piano gatuno

Inaugurando una nueva sección de inventos y desarrollos extraños (por no decir inútiles), hace gala en el primer artículo “El piano de gatos”.

Piano gatuno

En 1650 una publicación, Musurgia Universalis, trajo a la luz el invento de un Jesuita Alemán, de nombre Athanasius Kircher -casi eh- quien se dedicó a seleccionar gatos cuyos maullidos y aullidos poseyeran diferentes tonos y grados de agudeza. Ordenándolos según esta característica los dispuso en una estructura con forma de piano. El singular sistema entonces entraba en su macabro funcionamiento dotado de una afilada aguja que pinchaba la cola del gato al presionar una tecla. A medida que avanzaba la melodía la desesperación de los gatos aumentaba incrementando así el nivel de maullido de estos. Las obras eran confeccionadas en base a esta característica, y su propósito era sacar de la depresión a un príncipe.

Para más información sobre el Piano de Gatos, Click Aquí.
Para ver más inventos musicales de Kircher, Click aquí.

Candido o el optimismo de Voltaire

Tapa de CandidoHace mucho que no doy mi crítica sobre un libro, mis temas se divergieron hacia otras ramas y dejé la literatura muy de lado en mi blog. Pero prometo volver rampante a comentarles sobre esos libros que me resultaron singularmente magníficos. Hoy es el turno de Cándido, escrito por el grandioso Voltaire.
Esta sátira de la sociedad, donde nadie se salva del humor inteligente e inigualable, aplicado en la dosis justa que Voltaire sabía ofrecernos con un gotero en forma de una exquisita prosa. Es sin duda alguna una de las obras máximas de autor. Representadas en singulares personajes habitan las instituciones, principalmente la iglesia y el ejército; los diferentes valores de su época -tengamos en cuenta que para realmente comprender esta pieza debemos compenetrarnos en la sociedad de Voltaire y abandonar los valores contemporáneos del siglo 21- e incluso las ideologías. Estos personajes irán interactuando con Cándido y lo nutrirán de sabiduría donde incluso los eventos más sádicos y desastrosos serán interpretados con un humor tan pintoresco que nos representarán una colorida escena de la situación. A lo largo de las páginas de esta obra veremos como Cándido, de ser una persona de buen corazón pero un tanto singular, y sobre todo muy ingenua, irá comprendiendo los acontecimientos que vive para resultar de esto como el más entendido.
Es un libro corto, de rápida lectura y que vale la pena leer en su idioma original. Pero igualmente hay muy buenas traducciones al Español rondando. Como verán en mi comentario obvié mencionar sobre la crítica social al respecto -que es una crítica social hacia lo patética de la situación de su época- y solo me limité a los detalles literarios. Bueno, eso tiene una razón. Dejo en ustedes la crítica a la crítica, valga la redundancia.

“101 Curiosidades sobre la Tierra”

TierraLes dejo fragmentos del texto “101 Curiosidades sobre la Tierra” escrito por Robert Roy Britt, redactor científico Senior de www.space.com .Es un texto de difusión apto a todo público, es decir no hace falta ser un científico o un geólogo para comprender, cargado de curiosidades y datos sorprendentes de nuestra querida y maltratada pelota azul. Los invito a leer la nota completa en AstroSeti. Igualmente aquí les dejo algunos de los puntos más interesantes que encontré.


15. ¿ Cuál fue el terremoto más mortífero que se conoce?
El terremoto más devastador jamás registrado ocurrió en 1557 en la China central. Golpeó una región dónde la mayoría de los lugareños vivían en cuevas escavadas en roca blanda. Estas moradas colapsaron matando, según estimaciones, a 830.000 personas. En 1976 otro terrible temblor golpeó Tangshan, China. Murieron más de 250.000 personas.

21. ¿Cuál es el punto más bajo de la Tierra?
La orilla jordana del Mar Muerto, en Oriente Medio está aproximadamente a 1.300 pies (400 metros) bajo el nivel del mar. Ni siquiera en segundo lugar, a gran distancia, se encuentra Bad Water, en el Valle de la Muerte, California, apenas a 282 pies (86 metros) bajo el nivel del mar.

63. ¿Cuál es el lago más profundo de la Tierra?
El lago Baikal, al sur de la parte central de Siberia, mide 5.712 pies (1,7 Kms.) de profundidad. Tiene una edad de 20 millones de años y contiene el 20% del agua dulce líquida de la Tierra.

65. ¿Cuántos minerales se conocen?
Se conocen, más o menos 4.000 minerales, aunque solamente unos 200 son de importancia capital. Se describen aproximadamente de 50 a 100 nuevos minerales cada año.

56. Qué porcentaje de la superficie sólida de la Tierra es desierto?
Aproximadamente un tercio.

57. ¿Cuál es el lugar más profundo del océano?
La mayor profundidad conocida es de 36.198 pies (6,9 millas u 11 Kms.) en la Fosa de las Marianas, en la depresión del océano Pacífico situada al sur de Japón, cerca de las islas Marianas.

60. ¿Qué edad tiene la Tierra?
Nuestro planeta tiene más de 4.500 millones de años, apenas un poco más joven que el Sol. Pruebas recientes demuestran que en realidad, la Tierra se formó mucho antes de lo que se creía; apenas 10 millones de años después que el Sol, nuestra común estrella, que empezó a formarse hace 4.600 millones de años.

RPGs que merecen ser clasicos

Por supuesto que cuando uno habla de juegos de rol por computadora vienen a la mente joyas artísticas como los Fallout, los Diablo, los Ultima y tantas otras maravillas, que como pinturas salidas del trazo de un gran-maestre, dibujaron un paisaje en nuestro recuerdo e imaginación levándonos tentadoramente a sumergirnos en mundos mágicos y maravillosos. Pero hay otros juegos que lograron esto, y quizá no son reconocidos ni una fracción de lo que son los que nombre anteriormente. Hoy voy a citar dos de estos juegos maravillosos.

Soulbringer
Soulbringer es un juego como pocos. Historia apasionante, cientos de escenarios, situaciones y contenidos junto a un ambiente mágico e intrigante son algunas de sus características base. Nos encontramos con que somos un joven que luego de la muerte de su padre se dirige a visitar a su tío en Madrigal, ciudad que aparentemente estaba condenada por una maldición que la hacía vivir una noche eterna -en si el mundo estaba sufriendo el levantamiento de antiguo ser malvado de poder desmedido-. Prontamente comenzaremos a descubrir que nuestros poderes mágicos son impresionantes y a viajar por todo el enorme mundo del juego, campos, castillos abandonados, calabozos, cementerios, planos dimensionales, etc serán los lugares donde nuestras quests tomarán lugar. Estas quests que nos harán luchar contra piratas, vampiros, seres demoníacos y almas atormentadas entre otras docenas y docenas de eventos que irán ramificando la historia principal a niveles inimaginables. Si hay algo que me impresiona de este juego es su calidad y variedad.
Lo llamativo de este juego es que contiene más de 60 hechizos y la posibilidad de combinarlos en combos; un mundo totalmente 3d (para su época era una hazaña) con un sistema de movimiento point-and-click al mejor estilo Diablo y, como vale la pena repetir, ese mundo fantástico en el que habita la historia. Lo convierten, al menos para mi, en un clásico irreprochable.

Vampire The Masquerade Redemption.
La situación es la siguiente. Somos un Cruzado, aparentemente un templario por el atuendo, que llega herido a un pueblo. Tras una breve recuperación nos despertamos en un convento donde un amor a primera vista se genera por una novicia. Para probar nuestra valentía decidimos eliminar a un demonio vampirico que atormentaba la ciudad, pero todo sale mal y prontamente nos encontramos que fuimos convertidos en vampiros. Aquí nacerá una historia por la Europa medieval, donde tras entrar en contacto con otros vampiros, iremos recorriendo el riquísimo mundo de White Wolf (componía de Rol que cedió los derechos de sus historias para construir el mundo del juego). Pero no solo sera por la Europa Medieval sino que la historia transcurrirá a lo largo del tiempo, amparada en la inmortalidad de un ser de la noche.
Los gráficos fueron impresionantes para su época, de hecho es uno de los fuertes del juego aunque ahora parezcan “viejos”. Los escenarios son variados y van desde catedrales góticas, calabozos demoniacos hasta el moderno Londres. Sin duda alguna es un juego que vale la pena probar, si es que aún no lo han hecho.

Oscar Wilde

Como estoy con muchas tareas en este momento y no quiero dejar de publicar algo el día de hoy, pero como tampoco me gusta publicar por publicar ya que no tiene sentido, decidí regalarles con dos bellísimos poemas en prosa de Oscar Wilde. El primero que elegí es uno relacionado a Narciso -recordarán que les comenté sobre este episodio de la mitología Griega, donde Narciso ve reflejada en el río su imagen y se enamora a tal punto de olvidarse de su propia vida-. Wilde continúa la historia, luego de la muerte de Narciso, con una maestría poética inigualable.

El discípulo

           Cuando Narciso murió, el río de sus delicias se transformó de una 
      copa de agua dulce en una copa de lágrimas saladas, y las Oréades vinieron 
      llorando por los bosques a cantar junto al río y a consolarle.
           Y cuando vieron que el río habíase convertido de copa de agua dulce 
      en copa de lágrimas saladas deshicieron los bucles verdes en sus 
      cabelleras. Y gritaban al río y le decían:
           -No nos extraña que le llores así. ¿Cómo no ibas a amar a Narciso con 
      lo bello que era?
           -¿Pero Narciso era bello?
           -¿Quién mejor que tú puede saberlo? -respondieron las Oréades- Nos 
      despreciaba a nosotras, pero te cortejaba a ti, e inclinado sobre tus 
      orillas, dejaba reposar sus ojos sobre ti, y contemplaba su belleza en el 
      espejo de tus aguas.
           Y el río contestó:
           -Si amaba yo a Narciso, era porque, cuando inclinado en mis orillas, 
      dejaba reposar sus ojos sobre mí, y en el espejo de sus ojos veía 
      reflejada yo mi propia belleza.

El artista

           Un día nació en su alma el deseo de modelar la estatua del «Placer 
      que dura un instante». Y marchó por el mundo para buscar el bronce, pues 
      sólo podía ver sus obras en bronce.
           Pero el bronce del mundo entero había desaparecido y en ninguna parte 
      de la tierra podía encontrarse, como no fuese el bronce de la estatua del 
      «Dolor que se sufre toda la vida».
           Y era él mismo con sus propias manos quien había modelado esa 
      estatua, colocándola sobre la tumba del único ser que amó en su vida. 
      Sobre la tumba del ser amado colocó aquella estatua que era su creación, 
      para que fuese muestra del amor del hombre que no muere nunca y como 
      símbolo del dolor del hombre, que se sufre toda la vida.
           Y en el mundo entero no había más bronce que el de aquella estatua.
           Entonces cogió la estatua que había creado, la colocó en un gran 
      horno y la entregó al fuego.
           Y con el bronce de la estatua del «Dolor que se sufre toda la vida» 
      modeló la estatua del «Placer que dura un instante».

Los ensalmadores

Estudio Medicina, me gusta la historia. Que mejor entonces que comentarles un poco sobre Medicina histórica. Si ustedes se hacían la idea de que en la antigüedad, incluso hace unos pocos siglos atrás, el curar una fractura significaba un dolor pandemonico imposible de soportar al punto de preferir el suicidio antes que el tratamiento.. Adivinen qué!! estaban totalmente en lo cierto!!.
Casi todas las civilizaciones cuando alguien se rompía un hueso utilizaban, aunque con diferentes nombres, a los ensalmadores. Estos hombres, rudos y fortachones eran También, no muy reconfortantemente para el paciente, los herreros del pueblo. Sus herramientas de trabajo generalmente eran las manos, y manipulaban la rotura hasta sentir que “encastraba” -olvídense si era una fractura múltiple-. En la Edad Media se llevó a otro nivel, incluso más doloroso lo crean o no, cuando el deseo del hombre medieval por aplicar la utilización de poleas a todo tipo de tareas llevo a la invención de siniestras máquinas acomodadoras de huesos.
Si eso les dio impresión, no crean que es cosa del pasado. En Africa los curanderos Moganga siguen ensalmando huesos a diestra y siniestra.

Medico medieval

El color hexadecimal

Mucha gente con la que suelo hablar parece horrorizarse ante la sola mención de valores hexadecimales. De la misma manera en que un caballero medieval se horrorizaría ante la mención de un dragón o un demonio, varios de mis amigos y amigas -como mi Galesita Anne, (jajaja el otro día me preguntabas que significa “escrachar”, bueno eso que acabo de hacerte 😀 :D) cuack 😛 – suelen plantearse la situación de entender como funcionan exactamente los números hexadecimales de una manera muy pesimista. En si su comprensión es tan fácil que no tendría sentido hacer un artículo solo para explicar eso, así que de paso explicaremos como se asignan los colores hexadecimales. Los números hexadecimales nacen ante la necesidad de “empaquetar” más información en menor cantidad de caracteres, es por esto que se ideó un sistema de letras y números donde en menos entre más, literalmente 😛 . Para esto se aplica la siguiente regla, que se repite a lo largo de todo el sistema:
00
01
02
03
04
05
06
07
08
09

En los números decimales normales al llegar a 09 instantáneamente seguiríamos con 10, pero no es así con los hexa. Como hemos dicho su sentido es empaquetar más información en menor cantidad de caracteres. Es por esto que al llegar a 9 se continúa con caracteres: A B C D E y F, (es decir 6 digitos más, un número en base 16) teniendo esto en cuenta seguimos con nuestro conteo:
0A
0B
0C
0D
0E
0F
10
11
12
13…

Y así, y así. Como ven es muy simple. Una vez que el número que indica la decena llega a 9 es seguido por una A.¿Ahora cómo se aplica esto al color? Es muy simple, supongamos que tenemos el siguiente valor: Color: #890A4D. Ese valor pareciera humanamente imposible de comprender, salvo que no lo es, y de hecho es muy simple. Es el color dividido en tres valores representados cada uno por dos caracteres. En el ejemplo que dimos 89 representaría la cantidad de Rojo, 0A la cantidad de Verde y 4D la cantidad de Azul. Si queremos cambiar el color a, por ejemplo, algo con menos Rojo y un poco más de Azul, simplemente debemos utilizar el sistema hexadecimal que aprendimos más arriba bajando los dos primeros dígitos y aumentando los dos últimos dígitos. también sabiendo esto ahora podemos saber por qué Nlanco en hexa es #000000 (es decir ningún color),y Blanco #FFFFFF (es decir el máximo de los 3 colores aplicados simultáneamente saturando y formando el Blanco); si queremos un color totalmente rojo seria #FF0000, etc. Pero para facilitar aún más la tarea de asignar colores hexadecimales veamos cuanto representa a nivel porcentaje cada valor: 100% = FF , 80% = CC , 60% = 99 , 40% = 66 , 20% = 33, 0% = 00. Es decir que si formamos el color #CC3366 será un color con un 80% de rojo, un 20% de verde y un 40% de azul (sí, es más de 100% la suma pero recuerden que estamos hablando de cantidades relativas y no absolutas). Como les dije, realmente muy simple.