Vietnam y el ciempies gigante -ja! con video y todo-

Leyendo un libro de anécdotas de la guerra de Vietnam, recuerdo como había logrado llamarme la atención un comentario sobre “los demonios rojos” -y no, no se refería a Charly-. Estos eran, ni más ni menos, que unos gusanos gigantes que desparramaban terror entre las tropas americanas. La anécdota contaba sobre como un Coronel se mofaba de una “leyenda urbana” que recorría la base estadounidense la cual contaba como era normal que uno de estos gusanos fuera capaz de comerse vivo a un bebe. La risa y soberbia lógica del Coronel terminó cuando acostado en una misión descubrió, de la forma más aterradora posible, que esto no era una leyenda en lo más mínimo. La revelación llegó tras que un breve cosquilleo en su entrepierna viera como un gusano ciempiés de dimensiones abismales trepara velozmente sobre él.
No hay que ser muy escépticos para no creerlo. Vamos: un gusano gigante.. que devore bebes.. y asuste a un Coronel.. tiene todos los ingredientes necesarios para ser una leyenda urbana del calibre de la araña camello. Pero no es así, y desafortunadamente es algo bien real. Al igual que el Coronel estadounidense me sorprendí de igual manera al ver que era cierto -sólo que para mi felicidad fue gracias a un video y no al inimaginablemente y horrible encuentro cara a cara con uno 😀 –. La especie se denomina con el, y nada tentador, nombre de escolopendra gigantea robusta, y en su infancia suele alimentarse de ratones y otros roedores, como pueden ver en este video (advertencía, es muy gráfico) -sí, eso es una cría!! imaginen lo que es un adulto-. Investigando un poco en profundidad me encontré con un lugar donde los venden en UK. Desafortunadamente el marketing no es bueno y nos encontramos con el no muy tentador mensaje: “No mucho es sabido del Ciempíes cabeza roja Tanzanico, pero todos los ciempíes son agresivos”. Sólo me resta decir: Que acabo de encontrar el regalo para el próximo cumpleaños de Anne :D…

ATENCION: (el video anterior o este otro video pueden llegar a herir sensibilidades a personas con estómagos débiles)

Por cierto, aprovecho este artículo entomológico para darles otro ranking, parecido al que les di anteriormente, con los insectos más feos que existen. Qué tan feos son, y bueno.. el primer puesto se lo lleva la Tarántula Diablo”.. así que háganse una idea. (aracnofobicos y aracnofobicas abstenerse, se los digo en serio! miren que yo tengo un leve grado de aracnofobia y tras ver esa página todavía siento que algo me escala por las piernas -sólo los aracnofobicos entenderán esa broma :D-).

La hermana no nuclear de la bomba Tsar

Hace unas semanas les hablé de la explosión más grande, producto de la mano humana, jamás creada. Esta fue la bomba Tsar, que era una bomba atómica de 100 megatones. Luego de escribir dicho artículo comencé a preguntarme: ¿y cual fue la mayor explosión no nuclear producto del hombre. Se sabe dónde fue o cómo ocurrió?. Les sorprenderá enterarse no sólo de que sí se saben todos estos datos, sino el que que se mantuvo en secreto durante décadas. Y no es sólo el hecho histórico de haber sido la explosión no nuclear más grande de la historia lo que la hace tan interesante. Sino que detrás de esta explosión hay una historia que transcurre en la plena Guerra Fria; cuando tras unos serios robos de tecnología por parte de la Unión Soviética, la CIA decide tomar venganza en una operación de contra-espionaje. Utilizando la tecnología robada como un arma de doble filo para sabotear un conjunto masivo de gasoductos de la URSS. El suceso se dio a conocer décadas después de haber ocurrido en el libro de T.C. Reed At the Abyss: An Insider’s History of the Cold War”, quien fuera un alto funcionario del Cocejo de Seguridad Nacional durante la era del Presidente Reagan.
Dentro de la guerra fría, la guerra económica estaba a la orden del día. Europa no era más que un satélite dividido en territorios por los que pasaba la gran puja de poder entre los Soviéticos y los Estadounidenses. Como no es de extrañarse, uno de los factores de principal importancia durante éste período era asegurarse el mercado Europeo, y no siempre se hizo de manera limpia. Los eventos que iniciaron el sabotaje comienzan cuando la Unión Soviética recurre a una fuerte red de espías para mejorar sus gasoductos intercontinentales, e incluso, a sobornos y partidismo en Europa Occidental para asegurarse así una fuerte cantidad de ingresos mediante la exportación de millones de toneladas de gas natural. Sin embargo sus anhelos económicos se vieron limitados por su ceguera intelectual, ya que el comunismo consideraba la cibernética, genética y en gran parte el diseño de “inteligencias artificiales” como “pseudo-ciencias burguesas”. Tarde se dieron cuenta de que estas areas eran fundamentales para la dominación tecnológica, por lo que Estados Unidos les sacó una ventaja más que considerable en todos éstos campos. Este retraso en sus modelos de software les obligó a tener que conseguirlo por medio de espías. Pero la CIA estaría preparada y arbitrariamente dejaría pasar un software muy particular. Particular porque muy profundo en su código contendría un mecanismo durmiente que haría un desastre absoluto en el sistema de control de los gasoductos. Reed cuenta: “En orden de descomponer el suministo de gas Soviético, es decir sus ganancias monetarias de Occidente, y la economía interior Rusa, el software del gasoducto que debería correr las bombas, turbinas y válvulas estaba programado para enloquecerse y, después de un intervalo de tiempo decente, resetearía la velocidad de las bombas y la configuración de las válvulas produciendo una presión muy por arriba de la que las juntas de la tubería podrían soportar […]”.

La magnitud de la explosión fue tan monumental que el fuego pudo verse desde el espacio, incluso partes de las gruesas paredes del gasoducto puedieron encontrarse a mas de 80 kilometros del lugar. La onda de choque fue tal A pesar de que no se registro ninguna víctima humana el daño económico fue terrible, incluso ahora se considera una de las causas de peso que llevaron a la crisis económica Soviética. Esto no es de extrañar si tenemos en cuenta que la explosión no fue lo único que causo el daño. Sino que para cuando se dieron cuenta del software contaminado, les llegó la tétrica realización de que a ese punto les sería imposible saber que equipo, de la gran cantidad de equipos substraídos mediante espionaje, estaría contaminado y cual estaría limpio. En si toda Rusia se convirtió en una bomba de tiempo y la incertidumbre de saber que en cualquier momento una explosión similar podía volver a ocurrir.

Turris Babel – Athanasius Kircher

No se si recordaran el artículo sobre Athanasius Kircher y su invento musical: el piano gatuno, que recurría a una aguja afilada para así hacer maullar gatos de diferentes tonos vocales y quitarle el aburrimiento a un príncipe deprimido. Si es que lo recordaban, o si acaban de enterarse, y se preguntaban si era la única idea loca de Athanasius, debo decirles que no. Ese monje Jesuita con mucha dedicación y tiempo libre, un día se encontraba repasando sobre las enseñanzas e historias bíblicas. Dentro de éstas le llamó la curiosidad la Torre de Babel. y adelantándose siglos al actual cuestionamiento sobre la interpretación literal de los textos religiosos, comenzó una investigación científica para ver si era posible construir una torre que llegara a la Luna, como según el Génesis 10-11 era la intención de un mandatario. Es por esto que en su libro Turris Babel lo analizó en profundidad. Kircher no era un pensador cualquiera, si bien de imaginación elevada, contaba con un gran caudal de conocimientos. Y puso estos al servicio cuando trató de ver si hubiera sido posible llevar a cabo las intenciones de este rey, por lo que dedujo: “En orden de alcanzar el cuerpo celestial más próximo; la Luna, la torre debería haber contado con 178,672 millas de altura, y compuesta de tres millones de toneladas de materia. está desproporcionada distribución en la masa de la Tierra hubiera alterado el balance del planeta y lo hubiera movido de su posición en el centro del universo, resultando en una distorsión cataclismica en el orden natural”.

Está bien, en estos momentos puede resultar hasta inocente y obvio, y es cierto algunas de las ideas de Athanasius eran muy locas. Pero es uno de los pocos hombres de su tiempo en utilizar la física y la lógica para dilucidar un problema mítico.

Maravillas de la tecnología

Hobbies hay muchos y algunos muy incoherentes. Ahora si de hobbies de construcción y miniaturismo hablamos los hay y realmente interesantes y desafiantes. Pero para que alcancen estas características hace falta mucha creatividad, paciencia, un toque de pasión y mucho ingenio. Si bien esos son los condimentos necesarios para crear un plato magnífico, que no sólo nos agrade sino que atraiga las mejores críticas, hay un condimento secreto que puede convertir a nuestra diminuta obra en algo espectacular. Ese ingrediente es la locura. Gracias a está condimentación especial es que ciertos genios creativos en Alabama crearon el AutoCopter Gunship. En resumen: Un helicóptero a control remoto dotado de cámaras y una poderosa escopeta de combate en la trompa. La herramienta necesaria para deshacerse de cualquier vecino molesto.

Bueno el artículo está en Inglés, pero al menos hay un video. (algo así como un millón de palabras)

Las notas musicales

Guido de Arezzo es uno de los músicos que le dio forma y estructura a la música. Durante el siglo XI inventó nada más y nada menos que las notas musicales y el tan famoso tetragrama -que luego evolucionaría al pentagrama-, no por nada actualmente se lo considera el “padre de la música”. Para recordarlas creo una técnica asociativa inspirado en uno de los versos a San Juan Bautista, el “Vt qveant laxis”.

Vt qveant laxis
Re sonare fibris
Mira gestorvm
Famvli torvm
Solve pollvti
Labii reatvm
Sancte Iohannes

 

Que la traducción más aceptada nos dice: “Para que tus ciervos puedan exaltar a plenos pulmones las maravillas de tus milagros perdona la falta de labios impuros, San Juan.”

Como verán hay una nota que cambió, la primer nota, UT que con el tiempo varió a DO -aunque en el idioma Alemán se mantiene fiel a su versión original y sigue siendo UT-. La última nota es SI, y no SA, en honor a San Juan “Sancte Iohannes”. -tengamos en cuenta que en Latín la U y la J son remplazadas por la V y la I respectivamente-.

Lucian Freud

Tal vez les suene conocido el apellido. Si están pensando si será algún pariente del padre del psicoanálisis, debo decirles que están en lo correcto. Nacido en Alemania pero Inglés por adopción, es uno de los mayores exponentes actuales de la pintura figurativa contemporánea -que aclaro que no me gusta mucho-. Pero más allá de mi desagrado al estilo en general Lucian Freud tiene un talento indiscutible para marcar y exponer los volúmenes y profundidades en sus obras. Esto me atrae bastante y es lo que hace que me gusten sus trabajos. Les dejo algunos links a sus obras.

Turning the Pages – Libros clasicos al alcance de todos

Se imaginan mover las páginas de las obras máximas de la literatura y la ciencia; o incluso recorrer los párrafos de los libros y pergaminos más antiguos de los que se tenga conocimiento. Esto ha dejado de ser imposible, o al menos increíblemente difícil, gracias a la Biblioteca Británica y su proyecto Turning the Pages. Luego de digitalizar cientos de obras antiquísimas y disponer sus contenidos en un programa que, literalmente, nos permite recorrer página tras página, tenemos la posibilidad de leer la versión original de Alicia; incluso el primer Atlas de Europa; o tal vez los trabajos del gran maestro Leonardo DaVinci. No dejen de visitar el sitio del proyecto.

Tsunami de cerveza

CervezaLas condiciones laborales y de seguridad del siglo 19 precisamente no son famosas por sus cualidades. Eventos catastróficos donde un edificio en construcción se derrumbaba matando a todos los obreros y transeúntes no era realmente algo raro. Pero resulta que entre la maraña de accidentes industriales hubo algunos extremadamente llamativos. Corría el mes de Octubre de 1814 cuando uno de los toneles de fermentación de la cervecería Meux and Company Brewery explotaba, debido a la falta de mantenimiento, causando estragos. La explosión expulsó miles de barriles que colisionaron contra otros toneles abriendo literalmente miles de filtraciones de cerveza. Pasaron sólo unos segundos hasta que, producto de la gravedad, el mar de alcohol tomara rumbo hacia el empobrecido barrio de St. Giles. Este tsunami arrasaría con las pertenencias de docenas de personas y derrumbaría dos casas; incluso haría sucumbir la parte superior de un pub cercano atrapando durante varias horas a su camarera. De las nueve personas que murieron, ocho perecieron por ahogamiento a causa de la cerveza, y una novena debido a intoxicación alcohólica -al menos murió feliz-. Un show se formó en torno a tan particular suceso y miles de personas se juntaron a entregarle dinero, al infaltable oportunista, quien cobraba por exhibir los cuerpos de los ahogados. [vía]

Tenmyouya Hisashi

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Algo que siempre me interesa y cautiva es como una sociedad tradicionalista se adapta al cambio. Lamentablemente ya no podemos contar en esto al mundo Occidental. Hace varias décadas que la cultura propia de Occidente murió a causa de la globalización, ahora no es más que un meollo transvestido de “algo” que nadie sabe bien qué es realmente. Sin embargo hay países que se mantuvieron fieles a su cultura, costumbres y tradiciones, como Japón por ejemplo. Japón es sin duda alguna una de las culturas más ricas y bellas de éste planeta. No sólo en su estética y su arte sino en su simbolismo y filosofía. Es interesante ver como los diferentes artistas Japoneses tratan de trasmutar lo tradicional hacia el mundo moderno, pero sin deformar ni cambiar los conceptos que hacen a esa cultura ser lo que es. Los invito a ver el trabajo de Tenmyouya Hisashi, un artista que trata de lograr lo que les acabo de comentar.

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