Pandora de Anne Rice

PandoraLeo muy poca fantasía, salvo que sea un clásico. Pero hay veces en que un título moderno me interesa y decido leerlo. En esta oportunidad fue Pandora, y debo decir que la autora ha creado un excelente trabajo. La historia ocurre como de costumbre en las Crónicas Vampiricas. Un vampiro tras una breve introducción comienza a contarle su vida a otro personaje. El libro empieza con la historia de una mujer Romana que nace en la gloria del Imperio, bajo el más sabio y elevado Emperador de todos, César Augusto. Gran parte del libro se dedica a la vida humana de Lidia, que luego cambia su nombre a Pandora, como una joven adolescente hija de una afortunada familia patricia en el seno senatorial Romano. Y es aquí donde quiero hacer hincapié en el excelente trabajo documental de la autora. Muy pocas veces he visto un libro que sea tan conciso y claro al relatar eventos históricos. Es notable y visible el trabajo de investigación y documentación previo antes de escribir el libro. Los detalles más mínimos de la vida Romana y los eventos más resonantes de la historia de ese tiempo son capturados y llevados a la vida con una luz única. La autora es magnánima al no solo capturar esa luz sino que además logra transformarla y adaptarla a lo largo de los cambios producto de los siglos. Página tras página podemos ver de una manera clara como la gloria del Imperio se va perdiendo y Roma se va desmoronando. Mientras que los dos vampiros protagonistas, que fueron hijos de ese Imperio glorioso, son testigos mudos de como la corrupción y la decadencia van haciendo eco y devorando algo que una vez fue gloria pura. Es sin duda alguna un libro altamente recomendable, no solo por su exactitud y claridad histórica, sino por la historia apasionante que contienen sus páginas. Si pueden leerlo no dejen de hacerlo, si bien este es el libro IV de la serie no hace falta leer los otros para entenderlo.

Linkeando

Hoy realmente tengo un día ocupado así que me limitaré a dejarles un popurrí de cosas entretenidas para que vean. En esta serie que di a llamar “Linkeando”.

Gracias a la tecnologia podemos ver el mundo desde los ojos de un hippie pasado en acidos pesados (estaria mejor si de fondo se escuchara “Yellow Submarine”)

Simple pero entretenido juego de tanques

Fetichistas los hay de todos los gustos y sabores. Pero a veces me sorprendo realmente mucho al ver que es imposible decir “ya lo vi todo”. Fetiche hacia las mujeres con “cabello extremadamente largo”. Me pregunto, qué incomodo que debe ser. Personalmente me gusta el pelo largo, aunque ahora lo tengo corto, a veces me lo dejo por el cuello. Pero 4 metros de cabello! debe ser muy incómodo.

Hoth se postula para la XXII olimpíada de invierno. 😀 -Para quien no lo recuerde Hoth es el planeta de helado donde se esconde la resistencia contra el Imperio en Star Wars 2-

Este es un myspace en Inglés. Pero lo publico porque vale la pena verlo aunque sea por las imágenes, si es que no entienden el idioma. Jack es un tipo, con una particularidad singular… esta obsesionado con el fin del mundo pero si es normal!!. Esta particularidad lo llevó a encerrarse en un bunker, algo que le hizo una vida social difícil. Es por esto que busca una niña dispuesta a vivir feliz junto a el en su bunker esperando ambos el fin del mundo de la mano.

Google maps Marte, explorando el Planeta Rojo

MarteSi me conocen saben que me gustan los mapas, y si no me conocen, y leen mi blog, también lo saben porque frecuentemente publico cosas sobre mapas. Particularmente me atraen los mapas Medievales y Clásicos, más allá de su falta de precisión, sus miedos y desconocimiento expresados a manera de feroces bestias mitológicas y representaciones de territorios oscuros de los cuales uno nunca saldría vivo. Muchos me dirán: “Cómo alguien puede valorar más un mapa de este tipo que un mapa de los actuales, compuestos por cientos de millones de datos estadísticos y una precisión cartográfica sin igual”; o tal vez: “Cómo alguien puede preferir un mapa donde se creía que existían seres mitológicos y abismos infernales en el fin del mundo”. Pero es justamente eso lo que me atrae. Esos mapas eran hechos con pasión, con la necesidad de saber que había más allá de sus tierras, incluso si eso los llevaba a perecer bajo las fauces de una salvaje bestia. Esa es la esencia de la exploración y del conocimiento mismo, todavía más allá que cualquier mapa actual generado por millones de datos. La exploración no es una fórmula matemática, y no lo debe ser, la exploración es el deseo de saber más, de conocer más.
Aparentemente la humanidad había perdido ese encanto, y los fríos números daban a entender que habían ganado para siempre la batalla. Pero, como todo lo revolucionario, de repente salió algo inesperado, algo que combinando la precisión del ojo ominoso del satélite y la exactitud del frío cálculo computacional, igualmente lograba capturar algo mágico en sus mapas. Ese algo fue Google maps. En Google Maps Quizá no tendremos dragones voladores en las esquinas del mundo, pero tenemos autos voladores e incluso caras grabadas en el desierto, mientras que a la vez contamos con la certeza necesaria para trazar la ruta más compleja e intrincada que se pueda imaginar sin problema alguno.
Ahora Google maps sacó algo nuevo, algo que va a permitirle a millones de personas seguir expandiendo su imaginación. De la misma manera que el mercader antiguo exploraba su mapa sorprendiéndose el navegante actual, pero de mares digitales, podrá explorar mapas marcianos.

A tener en cuenta:

Elevation: Este tipo de mapa fue generado con el MOLA –Mars Global Surveyor-. Es un mapa con escala de altitud por calorimetría. De esta manera podremos estimar la elevación de lo que estamos viendo.

Visible: Es un mosaico de imágenes tomadas con la MOC -Mars Orbiter Camera-. Y aquí veremos un mapa normal, lo mismo que veríamos si orbitaramos Marte con unos buenos larga vistas.

Infrared: Es otro mosaico pero de imágenes tomadas con el THEMIS -Thermal Emission Imaging System- del Mars Odyssey. Y es sencillamente otro mapa por calorimetría donde podremos ver la temperatura de las distintas áreas marcianas.

Tsar Bomba – La explosion mas fuerte jamas creada

Tsar bombLa bomba Tsar. ¿alguna vez se preguntaron cuál fue la liberación simultanea de energía más poderosa producto de la mano humana? yo sí, y mi curiosidad me llevó a investigar y quedar sorprendido por lo que leí. Corría el año 1961 y la guerra fría amenazaba con calentarse rápidamente. Ambas potencias, y sus países satélites, transformaban la Tierra en un tablero de ajedrez geográfico nunca antes visto. Entre los juegos de espías, pujas economicas, guerras satélites y demás muestras de “quién era más macho” estaban las prubas nucleares. El resultado científico de estas pruebas importaba muy poco en realidad, eran hechas con la intención de decir “mi bomba es más grande que la suya”. Es así que la URSS creó la “tsar bomba”. Esta bomba tenía un poder de liberación de energía total de 100 megatones, unas 100 millones de toneladas de TNT -para que se den una idea de lo descomunal del poder de esta bomba, una bomba de 1 megatón puede hacer desaparecer a la isla de Manhattan del mapa. Actualmente la bomba promedio del arsenal de Estados Unidos, la W80, tiene 150 kilotones (unas mil veces menos)-. El nombre clave de la nueva bomba era “Ivan” y fue construida en sólo 15 semanas utilizando partes de otras bombas. Su funcionamiento era en base a etapas de detonaciones múltiples de bombas de Hidrogeno, es decir que eran varias bombas H explotando simultáneamente.
Apurados a trabajar velozmente, y cuando no con la manía que tenían los soviéticos de hacer las cosas a lo apurado, y todo atado con alambre, la bomba terminó pesando 27 toneladas métricas y un avión TU-95 tuvo que ser ampliamente modificado para poder cargarla. Tsar bombYa que era tan grande que no pasaba por las puertas de la bahía de carga. Diferentes medidas fueron tomadas para asegurarse de que los pobres pilotos volvieran a casa. Entre ellas pintar el avión con pintura reflejante -para disminuir el calor-; y anexarle un paracaídas a la bomba para darles tiempo de poner los motores a máxima potencia y alejarse lo más posible de la bola de fuego.
Todo ya estaba listo el 30 de Octubre del 61 y del total de 100 megatones se decidió bajar la intensidad a 50, reemplazando el material radiactivo de una de las fases de Hidrogeno. Claro, era muy difícil saber que podría pasar, el temor opacaba incluso hasta los egos moscovitas. Volando a una altura de 15 mil metros sobre la bahía de Mityushikha el TU-95 arrojó a “Ivan” sobre el punto exacto designado en el área de pruebas nucleares Novaya Zemlya. La bomba explotaría a las 11:32 am a una altitud de aproximadamente 4 mil metros. Las dimensiones de la explosión fueron tales que el destello luminico fue visible a más de 1000 kilómetros de distancia e incluso el choque sonoro tardó 49 minutos en viajar ese trayecto. Con el equivalente a 3800 bombas de Hiroshima, estructuras de madera a más de 100 kilómetros fueron totalmente destruidas. El poder fue tal que hasta ventanas en la lejana Finlandia volaron en pedazos. Como si todo esto no hubiera bastado para demostrar el poder de la bomba, la onda de choque recorrió 3 veces la Tierra antes de disiparse.
Un equipo de investigadores, que fue enviado posteriormente a tomar fotografías del area, quedó impresionado al ver el paisaje surrealista de la zona. Rocas y estructuras se habían derretido y mezclado con el terreno formando una superficie plana que se expandía por 25 kilómetros. Cálculos posteriores establecieron que si “Ivan” hubiera explotado con sus 100 megatones de energía la explosión podría haber desbalanceado el clima terrestre. A esto Estados Unidos respondió con una serie masiva de pruebas nucleares con bombas “menores” pero ya nunca más se volvió a largar una tan poderosa como “Ivan”.

bombaTsar Bombatsar bomba

Actualización: Me preguntaba si quedaron huellas de tal explosión así que, y siendo lo primero que se me vino a la mente, entre a Google Maps. Esta es la isla de Novaya Zemlya, y para mi este es el punto de detonación e la bomba.

Di lo desean pueden ver un video de la explosión:

Este artículo continúa en: La explosión no nuclear mas grande de la historia.

El hombre SI llego a la Luna

Luna LifeEsta representación 3D digitalizada de la famosa tapa de Life sobre llegada del hombre a la Luna (click para agrandar) me viene como anillo al dedo para poder aclarar un par de puntos. Es mucha la gente que erróneamente cree que el hombre no llegó a la Luna. Esta creencia, que es parecido a creer en el tarot o el vodoo, se origina luego de que ciertos programas de televisión amarillistas y autores de libros sin conocimientos técnicos y una ignorancia total en el tema buscaran “pruebas” tan irrisorias como erradas. Buscaban “rarezas” en la proyección de las sombras, ignorando que primeramente están en el vacio y segundo existían múltiples puntos que reflejaban la luz solar; o señalaban las huellas con giros casi “horizontales” del Rover Lunar, ignorando que este vehículo justamente había sido construido con un sistema múltiple. Así fueron dando varias “pruebas” infundadas de todo tipo, algunas incluso se solucionarían sabiendo contenidos escolares básicos sobre ciencia. Sin embargo, y como si todo eso no fuera suficiente para apaciguar a quien se dejó engañar por dichos programas y autores, hay una prueba irrefutable. Cuando el Módulo Lunar del Apollo 11 alunizó, entre las tantas tareas que los astronautas valientemente cumplieron una de las más importantes fue la instalación de un conjunto de espejos para experimentos relativistas y de otros tipos. En estos espejos desde hace casi 40 años muchos los países del mundo hacen “rebotar” rayos lásers, y gracias a la distancia entre la Tierra y la Luna una gran variedad de experimentos y teorías pudieron ser comprobadas -Entre los más importantes la distancia exacta entre la Tierra y la Luna y el alejamiento anual del satélite natural terrestre-. La cuestión es que la instalación de estos espejos era tan compleja e intrincada que era necesario si o si el que un humano fuera quien lo hiciera. La tecnología en robótica de la época lo hacía imposible para un robot. Además de estos espejos se dejó una serie de sismógrafos y sensores que aún hoy algunos siguen enviando datos a la Tierra.

Les dejo varios sitios donde se dedican, de manera amena y entendible para todo público, a refutar todos los dichos sin sentido de los conspiracionistas. Estos sitios, a diferencia de los libros y programas de TV, fueron realizados por científicos e ingenieros.

Los viajes a la Luna NO fueron falsos

Debunking MoonHoax (en Inglés)

La respuesta de la NASA

Esta es la imagen de uno de los reflectores de los que les hable.

Casualidad del destino, justicia poetica… quien sabe.

AquilaLas Vírgenes Vestales eran las sacerdotisas de Vesta, diosa protectora de Roma, de la pureza y de la familia. Elegidas de niñas entre los 6 y 10 años, debían tener salud y cuerpo perfectos. Estas mujeres contaban con beneficios y privilegios únicos. Lugares preferenciales en los juegos y los teatros, protegidas por los lictores, invitadas a los más suculentos banquetes que se pudiera imaginar fueron a su vez respetadas y adoradas por más de mil años por todos los Romanos que veían en ellas la representación de una diosa bondadosa y protectora, que avivaba la flama que habitaba en los pechos de la humanidad.
Su tarea principal, entre tantas otras de vital importancia para la religión Romana, era la de mantener viva la Llama sagrada de Vesta. Esta llama simbolizaba a Roma y se creía que si dejaba de arder una catástrofe sin igual caería sobre Roma y esta desaparecería. Durante siglos y siglos las Vestales cumplieron fielmente su tarea de proteger la llama. Pero el tiempo como también los cambios políticos y culturales del Imperio hicieron que su culto quede prohibido en la era cristiana. Ya que era una tradición pagana muy fuerte y estaba afianzada en los corazones Romanos. Caracteristica que la convertía en un blanco preferencial de la nueva religión del estado. La orden se mantuvo vigente hasta el año 394 DC cuando el Emperador Teodosio decretara por ley que todo culto y rituales paganos en público quedaban prohibidos y se negaba su práctica. Tras este decreto el templo de Vesta fue cerrado y la Llama sagrada extinta -muchos dicen que por el mismo Teodosio-. Las vestales que ocupaban el puesto en ese momento fueron desligadas de sus tareas y la orden continuó su vida ya sólo en la historia, como un recuerdo de una de las más grandes y hermosas tradiciones de la edad dorada de Roma. Y tal vez quién sabe, casualidad del destino o justicia poética hacia un Emperador incrédulo, 16 años después de haber sido apagada la llama protectora cae el Imperio Romano Occidental a manos de las tribus bárbaras que invadieron la península.

Si desean leer mas sobre las Vestales y Vesta pueden visitar el artículo en mi sitio personal de historia Romana. Es amplio y creo que les va a interesar.

Maquillando a Windows XP

Pasaron muchos años desde la salida de XP al mercado, su interfaz está vieja y va quedando obsoleta. Veamos algunas alternativas para hacerle una cirugía estética.

Windows Vista Customization Pack
Estoy probando el Windows Vista Customization Pack. Un conjunto de aplicaciones y themes que le cambian visualmente la interfaz a Windows XP para que esta sea más parecida a la que tendrá Windows Vista. Me gustó mucho debo decirles, quizá no tiene el escritorio 3d que promete el nuevo Win, pero los colores, los gradientes y las sombras en la interfaz que aplica este pack de modificación son realmente bellas. Si alguna vez utilizaron un theme que les cambie la gráfica del escritorio, no se dejen influenciar por estos. Los pack de modificación son algo mucho más profundo. Cambian y modificn varios archivos del sistema agregando subprogramas que le dan nuevas funcionalidades a nuestro sistema.

 

Universal Vista Inspirat Brico Pack
Si quieren una interfaz similar a la de vista también les recomiendo el Universal Vista Inspirat Brico Pack. Que según muchas opiniones es mejor que el que les presenté anteriormente.

 

OSX Customization Pack
Un proyecto muy similar al Vista Customization Pack es el OSX Customization Pack. Este pack sustituirá varios archivos y modificará varios otros para darle a nuestra PC una apariencia lo más cercana posible a la que se tiene con el Tiger. Solo les puedo decir que, si bien, mejora mucho la apariencia de Windows por cuestiones técnicas nunca podrá otorgarle a la PC la belleza y la hermosura tridimensional de la interfaz de Mac.

tb

 

Yahoo Widgets
Ok, soy sincero muchos podrían considerarlas molestas. Pero yo particularmente encontré varias Widgets que se adaptan perfectamente a mis necesidades y me veo muy seguido presionando F8 para traer el Widget panel a tope. Yahoo Widget Engine es un programa que nos permite, ni más ni menos, que instalar pequeñísimos programas que se instalan y desinstalan con un solo click. Estos programas varían de tipo y tarea realizada como gente hay en el mundo. Hay miles y miles de los que podemos elegir y seguramente alguno les va a resultar muy útil (personalmente no podría vivir sin el Google Image Widget).

Mars Science Laboratoy

MarteSi hay algo que logra atraerme son las misiones robóticas a Marte. En si las considero muchísimo más útiles que enviar un ser humano al lugar. Está bien, se que simbólicamente un humano en Marte es de mucha importancia y que en menor tiempo podría realizar más tareas que un rover dada su capacidad de decisión. Pero los rovers cuestan una fracción, una pequeñísima fracción, en comparación con enviar humanos. Esta diferencia de precio permite enviar varios rovers a diferentes puntos del planeta y no sólo a un punto donde, si se hace mucho, pero de un lugar muy reducido.
En el año 2009 una nueva misión robótica va a salir de la Tierra rumbo al Planeta Rojo. El Mars Science Laboratoy será un vehículo-robot de dimensiones mucho mayores a los rovers enviados anteriormente. Su diseño y construcción están enfocados a que el rover pueda deambular por el polo marciano, y su conjunto de herramientas, que son las más sofisticadas y poderosas jamás enviadas a la superficie marciana, van a estar totalmente enfocadas a la búsqueda de vida y compuestos orgánicos. Entre estas innovaciones la más interesante es que, muy posiblemente, no tenga que depender enteramente de la energía solar para su funcionamiento. Ya que se está implementando la utilización de una pila nuclear, un sistema de movimiento que le permitirá sortear obstáculos de 75 centímetros -es decir que podrá hacer trayectos más rectos y por ende viajar más en menos tiempos, y se espera que pueda recorrer unos impresionantes 90 metros por hora. El conjunto de computadoras que analizarán las muestras son también más que impresionantes, si bien todavía no se sabe su configuración final, su poder de procesamiento podrá entrar en la categoría de súper computadora. Esto es beneficioso no sólo para el análisis de las muestras. También permitirá que la inteligencia artificial de la computadora de navegación del rover sea la más avanzada en la historia de la exploración planetaria extraterrestre. Logrando de este modo que el rover sea más independiente y no tenga que perder varias horas pidiéndole instrucciones a Tierra cuando se encuentre con un obstáculo que no sepa sortear. Como si esto fuera poco el rover también contará con la posibilidad de mandar información en mucha mayor cantidad y calidad que las misiones anteriores. Ya que para ese momento el Mars Reconnaissance Orbiter, un satélite que llegará en unos días a Marte y permitirá enviar las imágenes de mayor calidad del planeta que se hayan obtenido hasta el momento, le servirá de relay de transmisión al rover permitiéndole enviar a la Tierra docenas de veces más información que la que han podido enviar todas las misiones anteriores juntas.

Ir al sitio Marte en Español, de la NASA.

Marte

Comparativa entre el rover Spirit, actualmente en Marte, y el futuro Mars Science Laboratoy

Longplay, la pieza de mil años

Longplayer es una obra muy singular y algo sin duda alguna original que nace en el año 2000. Su objetivo, que no es sencillo, es pasar durante mil años una pieza musical que jamás se repita. Para lograr esta tarea se utiliza un programa de computadora muy complejo que va tomando piezas de sonido de una serie de 6 patrones y reagrupándolas de una manera no análoga. El singular sistema cuenta con 6 canales diferentes, de los cuales se leen dos simultáneamente y son los que generan la música y otros 4 que van esperando su turno de manera aleatoria. La posición del canal está pensada como si fuera un vinilo, y las agujas cada vez que les toca su turno de 2 minutos toman la posición que dejaron pero unos milímetros más adelante. Cambiando así por completo el sonido previo. En el año 2999 las “agujas” llegarán al punto de partida completando de este modo 1000 años de música que nunca se repitió.

Y por la música que pude escuchar, bueno creo que seria más divertido sentarme en un templo Budista a esperar a que se me aparezca Buda… pero eso está en ustedes. Y por la música que pude escuchar, bueno creo que seria más divertido sentarme en un templo Budista a esperar a que se me aparezca Buda… pero eso está en ustedes (no fue una repetición solo les quise dar una idea de lo aburrida que es :P). En este artículo les dejo un link para visitar la página principal del proyecto, donde también encontrarán novedades de un futuro remix por músicos humanos de los sonidos producidos por longplay y alguna que otra novedad.

El link a la página
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