La sabiduría colectiva de Galton

Francis GaltónGracias al libro de James Surowiecki titulado ‘The Wisdom of Crowds’ -una más que interesante obra sobre la teoría del juego y el rol del comportamiento aplicado en el sector económico- me entero de una llamativa y realmente fascinante experimentación.

Francis Galton era un millonario inglés cuyos conocimientos en el campo de las matemáticas, la antropología, la lingüística y la geografía le harían ganar gran fama internacional. De mente muy curiosa, realizaría un particular concurso en 1906, aprovechándose de su acceso a una feria ganadera en el Reino Unido, para estudiar su teoría sobre el comportamiento colectivo. Teoría que, según sus hallazgos, afirmaba la importancia de la democracia al establecer que, si bien el votante promedio podía llegar a ser poco instruido o docto, el balance de la decisión colectiva superaba con creces, incluso, al análisis o estimación del votante culto.

Planilla de pesosPara esto, les propondría a las casi 800 personas que asistieron a la feria, entre ellas carniceros y ganaderos veteranos así como visitantes casuales y pobladores del pueblo cercano, que escribiesen en un papel el peso de uno de los bueyes expuestos en la feria. Al terminar las misma, el buey sería sacrificado, pesado y descuartizado siendo entregado a la persona que acertara la cifra más cercana al peso real de buey.

Curiosamente, la estimación más acertada, no provendría de una persona en particular, sino de todas. Ya que al calcular el promedio de los valores suministrados por los votantes, Galton observaría que el valor resultante difería del peso real del animal por solo medio kilo.

Si bien el experimento fue poco formal para poseer peso científico, las investigaciones de Galton en el campo de las estadísticas fueron de extremo valor. Especialmente por su desarrollo e implementación de la desviación estándar, considerada hasta el día de hoy como una de las más importantes herramientas de la estadística analítica.

Como nota curiosa, Galton era primo lejano de Darwin.

14 thoughts on “La sabiduría colectiva de Galton”

  1. Sabes a que me hizo acordar, no?????
    Hari Seldon y su fantastica Psicohistoria!!!!
    Mediante intrincados calculos matematicos podia predecir el pensamiento de la masa social. Mientras mas grande la masa, mas cercano era el resultado de la prediccion con la realidad. Bueno, que explico, todo el mundo lo sabe

  2. Cierto, Galton era muy bueno en estadística, pero tambien era un nazi. Fue uno de los máximos exponentes del darwinismo social y el fundador del eugenismo. Además era un engreido que se consideraba así mismo uno de los hombres más listos de la historia. Para que os hagais una idea, una de las últimas entrevistas que le realizaron en su vida, cuando tendría aproximadamente 75-80 años comenzó de la siguiente manera:
    – P: Se le ve a usted muy joven señor Galton, no tiene ni una arruga.
    – R: Cierto, esto se debe a que a lo largo de mi vida jamás he tenido ninguna duda.

    Desde luego es un personaje interesante como científico, pero desde mi punto de vista deja mucho que desear como persona.

  3. Un pequeño apunte…

    “Al terminar las misma, el buey sería sacrificado, pesado y descuartizado siendo entregado a la persona que acertara la cifra más cercana al peso actual de buey”.

    Por favor, ten en cuenta que “actual” no significan igual en español (“que existe, sucede o se usa en el tiempo de que se habla”) que en inglés (“real”).

    Es una confusión muy frecuente.

    Un saludo.

  4. Muy bueno…curse estadistica el año pasado en la carrera de arqueologia y la profesora no se cansaba de repetir q estudiaba aquellas cosas q parecian impredecibles pero q mediante la repeticion del experimento siempre se llega a la regularidad…Exelente ejemplo por cierto jaja..

    Q bueno q volvio el blog…

  5. Jon, muchas gracias 🙂

    Efraín, que interesante sería tener una herramienta similar a la psicohistoria (y que problemático 🙂 )

    Totó, se lo dieron a la persona que más se acercó, un poblador local creo.

    kanfor, me alegra 🙂

    Tanroquerio, SKRM, Es cierto. Pero eran otras épocas. Bacon y varios otros grandes científicos del pasado también adhirieron a conceptos y teorías no bien vistos el día de hoy. Galeno, por ejemplo, durante su juventud en Pergamo favorecía la vivisección de criminales.

    AnotherOne, muchas gracias. No sabía que la palabra “actual” no se podía utilizar de esta manera en elcastellano.

    Matu, así es, la estadística permite ver claramente patrones y tendencias improbables de encontrar a simple vista.

  6. Hola acabo de conocer el blog. ¡Felicitaciones! está muy bueno! me gusta mucho el tipo de contenido que ofrece!
    Este post en particular, me pareció muy interesante…aun no he mirado mucho, salvo por superficialmente, los demás posts… ya volveré cada vez que pueda, para indagar más…
    Un gran saludo.
    Mon@.

  7. pase a visitar el blog! y me gusto mucho… estoy de acuerdo con skrm que Galton fue un poco engreido…

    saludos a todos!!

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