El Theremin, el único instrumento musical que no se toca

Jaiver Osorio me envió un correo con un fascinante instrumento. El Theremin, y por cierto, algo que también me gustó mucho: Música con serruchos

es uno de los pocos instrumentos musicales que “no se toca”. Inventado hace unos 70 años por el ruso León Theremin, se basa en un par de antenas metálicas censoras que perciben la posición de las manos del músico. Estos sensores a su vez, y mediante un relativamente simple circuito, controlan uno o más osciladores de audio, dependiendo de la variante de theremin que se esté tocando. A partir de esta configuración con una mano se logra controla la frecuencia mientras que con la otra se controla el volumen. Al recoger los datos, las señales eléctricas generadas por el movimiento de manos y el trabajo de los osciladores son amplificadas y enviadas a un parlante. Como resultado, se obtiene una música casi “aural” muy reconfortante y hasta podríamos decir única en su tipo.

El avance tecnológico y las modificaciones llevaron a que hoy en día existan múltiples versiones, entre ellas, el Syntheremin. Un theremin que combina un sintetizador. Años después León crearía un instrumento, el terpsitone, del cual, a menos que se tenga una coordinación digna de la mejor bailarina de ballet del mundo, es imposible de tocar. El mismo utiliza una serie de antenas y debe manejarse utilizándose la totalidad del cuerpo.
 

Ondes-Martenot
Otro instrumento que utiliza el mismo principio de señales captadas por sensores convertidas a frecuencias eléctricas mediante osciladores, pero que, y a diferencia, actualmente se toca físicamente, y en mi opinión suena mucho mejor, es el Ondes-Martenot. En este video pueden ver a un experto en Ondes-Martenot. En el video, además, también puede observarse un theremin.

La única crítica que tengo es que me desagrada como a veces se corre en exceso la modulación cuando la melodía es muy sostenida. Pero, habría que escuchar como suena una pieza compuesta exclusivamente para el ondes-Martenot

PD: No creo que el circuito sea muy complejo, me voy a armar un theremin :P

JMS agrega en uno de los comentarios otro instrumento que (dejando de lado la dualidad onda-partícula) no se toca: El arpa láser:

45 thoughts on “El Theremin, el único instrumento musical que no se toca

  1. AnneB1

    “(Disculpen lo “corny” del video, que más se puede esperar de la BBC Southampton…)”

    Solo estas diciendo que la BBC South es “corny” porque odias que sean anti-tories y pro-New Labour Oli. Pero mas alla que te moleste reconocerlo la BBC-S tiene los mejores contenidos culturales de UK

    Cual es el equivalente a “corny” en español :?:

  2. Oli

    Anilla, no se si exista alguna traducción exacta :P segundo, se los digo por algo. Siempre atacando por abajo a los que piensan distinto y haciéndose los “avant-garde”, “cool elite” etc. Mientras que en realidad tienen una programación refritada que lo único que hace es hacerle propaganda al NL y decir que Thatcher era una borracha. No es un canal, es el ministerio de propaganda laborista prácticamente.

    Opin, debe haber, seguramente, después veo siencuentro algo.

  3. letopo

    el Ondes Martenot me encanta.
    Pero con el Theremin estoy en crisis. (no con su Inventor que fue todo un pionero genial)
    Uno durante un etapa se copa con estos instrumentos pero con el tiempo se da cuenta que mas alla de “su modo de accion” consigue lo que hacen con los intrumentos tradicionales. Y no hay que soportar excentricos snobs. (muchas veces tocar un intrumento extraño evita compararse)
    Al que quiera le regalo una coleccion Rusa de discos de Theremin. (no mentira esta buenisima)
    Ejemplo: un buen cantante (y hasta yo que no lo soy) puede imitar bastante bien el sonido sinusoidal de un theremin ademas de los portamentos, las posibilidades microtonales y la falta de temperamento estructural. Los afinados pueden probar cantando una U y utilizando portamentos en algunas notas pueden llegar a todos los sonidos de una escala cromatica de dos o “tres octavas” mientras mueven sus manos en el aire sobre una caja de carilina con una antena o un palo clavado en el medio.
    Para escuchar las posibilidades de las voces, oidos y espiritus educados escuchar una buena version de Lux aeterna ligeti.
    Muchos intrumentos tradicionales poseen (armonicos y multifonicos) ademas de una gama de modos de accion que bien ejecutados dan sonidos con esas caracteristicas y algunas mas interesantes.
    Hay juegos de organos (combinacion de tubos) que producen sonidos mas interesantes desde hace 700 años.
    Con la llegada del midi y los controladores cualquiera tiene un Theremin (en su escencia claro, que en todo instrumento es lo que sucede en el plano sonoro).

    Pero sospecho que todo es inutil la fascinación por el Theremin depende de los ojos abiertos.
    aca hay un juguete: http://www.robertinventor.com/theremin.htm

    HouseholdHacker en youtube ademas de enseñar a fabricar muchas cosas interesantes tenia un video enseñando a ser un thermin espantoso.
    Este me mata el interprete: http://es.youtube.com/watch?v=3btSH5cOxlc

    Aca una version infinitamente mas hermosa http://es.youtube.com/watch?v=Qs3Q7VceIwY&feature=related

    :manifes:

  4. Oli Post author

    Excelente comentario letopo, como siempre :) muy didáctico además.

    Puse un ode los videos que pasaste que me resultó mejor que el que estaba.

  5. letopo

    No me quiero meter mal, pero la BBC me parece el canal mas interesante que vi.
    Donde esta David Attenborough (con eso me basta).
    Little Britain (capos), Simon Schama (un maestro).
    :manifes:

  6. jms

    Hmmm.. no me parece que hables de instrumentos sin considerar a Les Luthiers y sus instrumentos informales :-)

    El “arpa laser” de Jarre entra en la misma denominación???
    http://www.youtube.com/watch?v=-syxUrh45eM

    Dicho sea de paso, y recordando que anfrix surgió en la idea de ayudarte con el español, recuerda la diferencia entre “censor” y “sensor” (sorry, llevo sangre de corrector de pruebas :brujita: )

  7. Oli Post author

    letopo, no hay problema, no me enojo :P Mi lucha anti BBC se limita solo a Anne por una cuestión de convivencia jajaja. Yo siempre borro de la TV todo lo producido por esta cadena y Anne lo agrega, es como un partido de ping pong por el honor superlol . Desde que vivimos en la Argentina no es problema porque acá la BBC casi no existe. Pero en Londres, donde tienen establecido su politburo, era todo un asunto :lol: tienen como 10 canales, todavía más estaciones de radio e incluso varios periódicos afines :P

    jms, increíble video. Me parece que lo voy a agregar :)

  8. Oli Post author

    letopo de Le Pétomane hice un artículo con un documental de su vida, nunca lo viste ?

  9. letopo

    ahh si me parecia no encontre el link.
    Ahora el de Totó me mato gloria y (loor) a Ugo Tognazzi y ese personaje inmortal.

    8O

  10. Conde de Cheste

    En efecto, el Theremin es uno de los primeros sintetizadores inventados, si mal no recuerdo fue por ahi de 1917. En internet se pueden hallar planos para ensamblar varios tipos diferentes de theremin(1,2 o mas “voces”) aunque en realidad, es un instrumento muy limitado, y si, como comentó alguien más, muchas veces el sonido es muy parecido al de una voz humana,aunque esto depende del theremin.
    Moog aun fabrica y vende theremins, aunque carísimos a mi parecer (www.moogmusic.com).
    Quizas lo más notorio y “deseable” del sonido Theremin es que la onda es continua, a diferencia de muchos sintetizadores de teclado, cuyo controlador de “pitch” nunca es lo suficientemente amplio hehe.
    En un documental sobre musica electronica en you tube (muy interesante, link abajo)se ve un controlador para sintetizador que no es un teclado sino una barra sobre la cual se desliza el dedo y los cambios de tonalidad son continuos, no se si aun pueda conseguirme uno de esos hehe.

    parte 1 http://www.youtube.com/watch?v=9w5mLHv0nNY
    parece wendy carlos, pero no lo es

    parte 2 http://www.youtube.com/watch?v=TaYuj38I3Xg
    aqui desvirtuan totalmente una melodia de bach, muy chistoso

    parte 3 http://www.youtube.com/watch?v=xEnge9e90_A
    aqui hay una improvisacion chaquetera con la misma melodia de bach, version jazz tropical… probablemente no quieran ver esto.

  11. Conde de Cheste

    Por cierto, no estoy seguro de esto aun, pero me parece que la pieza en el video que mencionas como una pieza de Schubert, es en efecto una pieza de Bach (Ave María). O al menos asi me indica mi memoria. Hay una version curiosa de Isao Tomita de este tema, y suena muy parecido a esta version en el video.

  12. Oli Post author

    Stratomaster, muy bueno los videos :lol:

    Conde de Cheste, muy interesante la información que suministras. Sobre la pieza del principio, no se, ahora estoy confundido, aunque sigo creyendo que es la de Schubert (estoy usando unos auriculares no muy buenos ya que estoy momentáneamente sin parlantes)

    Letopo, ¿ alguna sugerencia sobre la versión del Ave maria que aparece al principio ?

  13. Oli Post author

    Si si, Conde de Cheste, tenías razón, es la de Bach, ahora lo escuché mejor. Es igualmente de hermosa esa pieza.

    Bueno, a mi defensa, todavía, al menos por ahora, sigo siendo humano. Y como humano no soy perfecto :P

  14. Solimar

    Muy bueno. Conocía el theremin y de hecho una vez tuve la oportunidad de usar uno. No es dificil de entender y aprender si se tiene un conocimiento musical previo. Muy recomendable como algo para pasar el tiempo. Pero en mi opinión no es muy útil para hacer nada serio o complejo. Como dijo letopo con un buen organo se pueden conseguir sonidos mucho mas interesantes

  15. Solimar

    oli y no te preocupes son faciles de confundir si no se tiene el oido muy entrenado. Yo con años de experiencia y todavía necesito varios segundos para reconocer cual es cual

  16. letopo

    acabo de instalar una placa nueva y la escucho pero hoy no te dije nada para no ser molesto (Creo que es Gounoud) usa el preludio 1 del calve bien temperado de Bach. Ahora cuando termine de instalar te digo.
    :vaca:

  17. letopo

    (el oido hay que tenerlo entrenado pero posta)… sino uno corrige mal a los otros y queda como un paparulo.

  18. letopo

    calve es un clave tocado por un señor Barroco calvo y sin peluca osea calve. Y el libro es el calvo bien temperado I y II. :vaca:

  19. Oli

    Ah barbaro, voy a bajarla y escucharla entera.

    Me sacaste una preocupación de las dos que tenía el día de hoy. Ahora solo me queda ver cómo saco el parásito que está invadiendo mis tomates (fuera de broma) está haciendo estragos, prácticamente un “tomaticidio” ya me mató 9 plantas :(

    Además es muy “cruel” (¿existe el concepto de crueldad en la naturaleza, o es solo otra etapa más de la supervivencia del más apto) anida en los canales de las hojas y se va extendiendo lentamente secando la planta y dejando legado de su existencia a manera de “llagas”.

  20. Conde de Cheste

    Ah si, correcto. La grabación que tengo la menciona como Bach-Gounoud. La verdad es que nunca me empeñé mucho en saber quien era Gounoud, así que comunmente me refiero a la pieza solamente como el ave maría de Bach.

    Por cierto, ya que estamos en esto de música quisiera recomendar a tutti el concierto para viola de Alfred Schnittke. Lamentablemente no he podido conseguir una grabación para compartir.

  21. letopo

    Ojala pudiera ayudar pero sobre microraganismos nada.. eso si el tomate con algo de albahaca, queso de cabra y oliva.
    Ojala que le encuentres la vuelta es triste. (hace un tiempo murio mi planta de tomatitos) y un bonsai de un Jacarandá.
    Pero en una maceta con tierra que regabamos para contentar al Sr. Gato Gopi salieron unas flores hermosas que parecen calas.
    (Barbara dice que para los vecinos en el edificio de enfrente yo soy el “Loco del tomate” porque me gusta levantarme a la madrugada y en la cocina a oscuras que sale a un extremo del balcon y se ve perfectamente desde todas las ventanas y balcones, aso (?) en calzoncillos un tomate en la ornalla con sal oregano y unas gotitas de aceite de Oliva. y si la vieja chusma dela ventana del 5 que siempre esta espiando me lo como , como si fuera un corazon aun caliente y palpitante chorreando sangre. (uno de estos dias dejo la camara filmando con zoom asi capturo su rostro cuando espia mi transe feral y para la ocasion voy agregar un aullido o un grito primal).
    8O

  22. letopo

    “microraganismos” es como microorganismos pero dicho por un locutora melosa de cable o fm o un vendedor con moño. :brujita:

  23. Oli

    Hoy igualmente hablo con el jefe de Biología Vegetal del laboratorio y le llevo una planta para que me diga que es. Espero que tenga solución.

    Todo grito primal es absolutamente necesario en los rituales matutinos, yo te recomiendo también agregarle un tono rojizo y sombrio a la imagne y si podes alguna que otra simulación del “ruido visual” que tenían las películas de antaño. Yo tengo mi ritual de mañana. Me siento a la mañana y miro a mis plantas mientras pienso en mi cuasi desprecio por el mundo. Así estoy 15 minutos, hasta que mi cerebro “arranca” y se pone en marcha. Tarda, y requiere varios intentos para arrancar, a veces creo que es el equivalente orgánico a un rastrojero. Lo curioso es que a veces no arranca, y funciono durante el día por inercia. Pero lo hago como una especie de ser inanimado, como un zombie digamos.

  24. Legis

    “Para el lado de los tomates” el dicho viene porque se plantan lejos de todo a causa de la enorme cantidad de pestes que agarran :P

  25. marcocaceres

    llegue muy tarde,pero me gustaria decir un par de cosas.
    En el disco 11 Episodios Sinfonicos de Cerati, hacen uso y abuso de un Syntheremin.
    y si de instrumentos un poco particulares de trata,hay que hacer honores tambien a Benjamin Franklin por su Harmonica.

  26. tomassino

    pues el theremin en la vida lo he visto, pero un arpa laser si lo he visto, un amigo mio una vez hizo uno midi para imitar un arpa para una orquesta de esas de pueblo

  27. Pablo

    Viendo en vivo a la banda de Daniel Melingo vi como se tocaba un serrucho. Me sorprendió porque genera un sonido que nunca me hubiera esperado.

    Saludos

  28. donnie

    No sé si habrás visto algo del Reactable alguna vez. Te recomendaría, en caso de que no lo hayas hecho, buscar en YouTube los videos DEMO del instrumento, que tiene una interfase gráfica IN-CREÍBLE.

    (by the way, es el instrumento estrella de Björk en sus giras)

  29. yazzy lavanguardia

    :-o :-Pbusco novio
    me llamo laura
    apodo :yazzy
    pasion la musica
    teengo 19 años
    estoy estudiando magisterio
    ciudad :madrid
    soy morena y alta pelo largo ,dicen que soy guapa
    me encanta leer y la moda , soy dulce , amable , lista , sincera y divertida
    no se todavia que chico busco , me da igual (amable , sincero)
    defectos soy muy hiperactiva
    chicos interesados hagan un comntario aqui
    chaooo

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