Las arañas del rey Pirro, el primer “bio ataque” de la historia

Al escuchar “guerra biológica” nos viene la mente la imagen de un virus modificado o una cepa bacteriana resistente a los antibióticos comunes, ambos, capaces de causar infinidad de muertes. Sin embargo, les cueste creerlo o no, las guerras biológicas se vienen desarrollando desde hace siglos. A continuación un resumen de los tres casos más antiguos:

El Rey Pirro
Piro, rey de EpiroSi bien de los casos que aquí mencionaremos este es del que menos se sabe y el peor documentado, es tan interesante que vale la pena mencionarlo a al menos como curiosidad. La historia dice que tras verse superado por los romanos -Pirro ganó la batalla pero las pérdidas fueron tales que fue lo mismo que una derrota- volvió a su reino en el norte de Grecia con una gran amargura. Decidido a vengarse de sus enemigos encargó a cientos de sirvientes que introdujeran las temibles arañas de la región en Italia. Estos lo hicieron y prontamente la ciudad de Taranto se infestó de arañas las cuales, en “honor” a la ciudad, fueron denominadas como tarántulas –de hecho el baíle tradicional italiano de la Tarantela tiene su origen en la picadura de estas arañas, ya que se creía que moverse “alocadamente” limitaba el dolor y los efectos de la picadura-.

La batalla de Thun L’Eveque
En la Edad Media no se conocía exactamente el por qué pero se sabía muy bien que un cadáver en estado de putrefacción contaminaba el agua y enfermaba a la gente cercana a éste. En 1340 el castillo de Thun L’Eveque en Hainault se encontraba siendo sitiado y sus atacantes se encontraban realmente cansados ante la resistencia de los ocupantes. Con el fin de amedrentar a sus enemigos decidieron realizar lo que hoy en día es considerado como el primer registro de utilización de armas biológicas de la historia: enfermar a los enemigos tirándoles caballos, cadáveres y vacas muertas con las catapultas. Al cabo de unos días el olor y las pestes hicieron que los franceses abrieran las puertas del castillo y decidieran firmar un tratado muy desventajoso.

La batalla de Thun L'Eveque

La Peste Negra
Mucho tiempo se tardó en esclarecer el vector causante de la Peste Negra, sin embargo tras años de investigaciones hoy se sabe que fueron dos motivos*: Por un lado fue a causa de las ratas que viajaban en los barcos mercantes que llegaban desde oriente hacia puertos europeos y cuyas pulgas transmitían la bacteria Yersinia pestis. En segundo lugar, y relacionado a lo que estamos hablando, se encuentra el contagio intencional causado por los tártaros. Tras sufrir una fuerte infección con la plaga, los soldados tártaros en la península de Crimea que se encontraban sitiando el enclave comercial genovés de Caffa, decidieron enviarle un regalo a las tropas italianas arrojando a todos sus soldados muertos a causa de la peste en los ríos y a través de las paredes de las fortalezas. Los tártaros no sabían exactamente por qué, pero conocían muy bien que pasaba si una persona sana tenía contacto con un enfermo de la peste. El efecto fue devastador, ya que las poblaciones de Oriente Medio tenían formadas defensas naturales contra la peste tras siglos de convivir con esta, no obstante, los europeos eran terreno virgen para dicha infección y en Europa la Peste se expandió rápidamente finalizando con la vida de más de 1/3 de la población.

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10 thoughts on “Las arañas del rey Pirro, el primer “bio ataque” de la historia”

  1. mmmm es cosa mía o solo hay 3 de los 4 casos que dijiste que darías? O_o, o el último link es el cuarto caso?

    Como sea, no imaginaba efectivamente como podrían ser los “bio ataques” en esa época, me parece bastante curioso, claro que como diría mafalda “mucho se ha avanzado en la técnica, lástima que las intenciones sigan siendo las mismas”. (o algo así…)

    saludos!

  2. exelente el articulo Oliver, varias veces pensé en como serían las epidemias provocadas en edad antigua, la raza humana siempre se ha inventado a si misma, no se por que no investigue, pero mis sospechas eran ciertas, tenían que haber!!!! el ser humano siempre se inventa a si mismo.

  3. Emmanuel, Pirro fue, quizás sin quererlo, una de las figuras más llamativas de la historia. Hoy en día decir “victoria pirrónica” es casi resumir su vida. 🙂

    Lukillo, Muchas gracias 🙂

    Enzo, desgraciadamente es así. El ser humano no deja de sorprender en lo que a maldad e ingenio para matar respecta.

  4. Durante la colonización de América millones de indigenas murieron a causa de la viruela y el sarampión, importación europea, inexistentes en América hasta ese entonces.

  5. ¿Y la batalla naval que ganó Aníbal contra Pérgamo, cuando lanzó serpientes contra los barcos enemigos?

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